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May 17, 2019 8:59 AM ET

DONALD TRUMP COURT-CIRCUITER L’INDUSTRIE DE L’ÉLECTRONIQUE


iCrowd Newswire - May 17, 2019

Depuis plus d’un an maintenant, le président Donald Trump a joué au poulet avec la Chine, instituant des tarifs de plus en plus coûteux pour ajouter de la pression pour un accord commercial qui ne semble jamais se matérialiser. Jusqu’à présent, ces tarifs ont gardé à l’évidence des biens de consommation tels que les smartphones ou les téléviseurs, les taxes les plus dommageables étant limitées aux produits intermédiaires comme le soja ou l’acier. Mais après que les pourparlers ont éclaté la semaine dernière, un nouvel ensemble de tarifs a tiré ces produits dans la guerre commerciale, créant un scénario de cauchemar pour l’industrie de technologie.

Lundi, le représentant commercial des États-Unis (USTR) a établi des plans pour taxer les importations d’ordinateurs portables et de smartphones d’autant que 25 pour cent, en se cassant dans le genre de produits de haute visibilité et sensibles aux prix que les tours précédents avaient évités. Les nouvelles restrictions entrent en vigueur le 25 juin, donnant à Trump un peu plus d’un mois pour s’établir sur un accord qui l’a échappé pendant la majeure partie de son mandat. C’est un désastre pour les entreprises de l’électronique, qui ont largement échappé à des tours précédents, en dépit d’être extrêmement dépendant de la fabrication chinoise. Et même si les tarifs établis par l’USTR sont de courte durée, le résultat pourrait signifier la fin du commerce ouvert chinois qui a façonné l’industrie de la technologie pendant des décennies.

L’impact le plus immédiat sera l’augmentation des prix. Les séries précédentes de tarifs avaient été assez marginales pour que les entreprises puissent tout simplement manger la différence, mais une charge de 25 pour cent sur les Articles de chapiteau comme les téléphones et les ordinateurs portables pourrait être trop à supporter. Les experts disent que les entreprises auront peu de choix pour augmenter les prix en réponse, en ajoutant des centaines de dollars à des balises de prix. «Certainement pour les produits à prix compétitif comme les PC, il y aura des augmentations de prix, en particulier à court terme,» dit Brad Setser, un boursier senior au Conseil des relations étrangères. «C’est probablement un choc assez considérable pour les prix à la consommation.»

Ce choc pourrait s’ajouter à des centaines de dollars pour les consommateurs. Le Mardidayjpmorgan a estimé que, pour Apple, la lutte contre le coût des tarifs signifierait augmenter le prix de l’iPhone XS de $1 000 à $1 142, bien que les marges élevées d’Apple signifient qu’il serait probablement absorber le coût sans augmenter les prix. Plus de sociétés soucieuses de prix comme Lenovo et HP aurait moins d’options.

Des versions de cette hausse de prix ont déjà eu lieu dans d’autres industries qui ont été touchées par des séries de tarifs antérieurs. Le prix d’une machine à laver a augmenté en moyenne de $86 à la suite des tarifs annoncés en septembre, selon une étude, tandis que les prix des bagages ont augmenté de 5 à 10 pour cent. L’étiquette de prix totale pour les consommateurs américains depuis novembre pourrait être aussi élevé que $18 milliards.

Afin de ramener les prix aux niveaux pré-tarifaires, les entreprises devront remodeler leurs chaînes d’approvisionnement, ce qui peut être un processus lent et coûteux. Avec une nouvelle barrière commerciale coûteuse entre les États-Unis et la Chine, les entreprises vont déplacer la fabrication pour les produits liés aux États-Unis, l’ouverture des usines dans la fabrication des rivaux comme le Vietnam. Samsung a déjà commencé à déplacer la production en Asie du sud-est, potentiellement lissage les prochaines années. Mais pour toute entreprise encore ancrée dans la fabrication chinoise, il ya beaucoup de travail encore à faire.

 

«Ce n’est pas un processus d’un an», dit Setser. «C’est un processus de cinq ans. Et c’est cher. Mais un tarif de 25 pour cent incite à ce genre d’investissement. “

Parce que le processus est si lent, que le passage à l’écart de la fabrication basée en Chine est susceptible de rester en place même si les tarifs sont abrogés. Il est toujours possible que Trump organise un accord au sommet du G20 en juin, mais avec la menace de nouveaux tarifs de façon permanente sur la table, il peut ne pas avoir d’importance. En effet, les gestionnaires de la chaîne d’approvisionnement parieront sur les règles commerciales susceptibles d’être en place dans cinq ans à partir de maintenant, ce qui semble encore risqué. «La prévision sécuritaire est qu’il va y avoir beaucoup plus d’incertitude», dit Setser «même si les tarifs se défont, il semble optimiste de supposer que le frottement entre les États-Unis et la Chine va être définitivement mis au lit.

Il y a aussi des coûts à long terme de déplacement de la Chine. Un réseau dense et localisé de fournisseurs et de fabricants rend l’entreprise gadget beaucoup plus facile. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les entreprises ont floqué à Shenzhen en premier lieu. Une taxe à l’importation de 25 pour cent rend ce système indéfable pour toute personne qui dessert le marché américain, et à long terme, la répartition des importations sans entraves entre les États-Unis et la Chine fait baser votre entreprise sur les routes commerciales transpacifiques semble être un pari risqué.

Il est difficile de dire ce que l’industrie de l’électronique va ressembler sans ce système. La Chine a passé les 40 dernières années à construire sa côte méridionale dans une centrale électronique, souvent avec des mesures comme la manipulation de monnaie et la politique industrielle qui serait hors limites pour d’autres pays. L’essor d’Apple, Google, les ordinateurs personnels et les smartphones s’est passé avec ces forces en arrière-plan, rendant les prix un peu plus bas et les cycles de prototypage un peu plus rapide. Le système Trans-Pacific s’est affaibli depuis des années, mais les politiques tarifaires de Trump l’ont plongé dans une dégradation soudaine et imprévisible, à un moment où le signalement de la demande de smartphones et des marchés saturés a laissé l’industrie plus faible que jamais. Il est trop tôt pour prédire Doom, mais si vous êtes une entreprise de matériel qui n’est pas Apple ou Samsung, les prochaines années vient d’être beaucoup plus difficile.

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Russell Brandom



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