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Jul 1, 2020 12:56 AM ET

Boeing et la FAA commencent les premiers vols d’essai du 737 Max depuis des accidents mortels


Boeing et la FAA commencent les premiers vols d’essai du 737 Max depuis des accidents mortels

iCrowd Newswire - Jul 1, 2020

Photo par Stephen Brashear/Getty Images

Boeing et la Federal Aviation Administration (FAA) ont entamé lundi une série de vols d’essai pour déterminer si le 737 Max devrait être autorisé à revenir dans les airs, après avoir été impliqué dans deux accidents mortels qui ont tué 346 personnes en 2018 et 2019. Les tests devraient durer environ trois jours.

« Bien que les vols de certification soient une étape importante, un certain nombre de tâches clés demeurent », a déclaré la FAA dans un communiqué. « La FAA suit un processus délibéré et prendra le temps dont elle a besoin pour examiner en profondeur le travail de Boeing. Nous ne lèverons l’ordre d’échouement qu’après avoir été convaincus que l’avion répond aux normes de certification.

Une partie des vols d’essai de lundi, qui s’est passé dans la région de Seattle, aurait impliqué la prise de l’avion dans un virage très raide qui serait presque causer un décrochage, selon Bloomberg. Ce faisant, les pilotes d’essai et les ingénieurs de la FAA et de Boeing espèrent recréer les conditions qui ont déclenché le système d’augmentation des caractéristiques de manœuvre, ou MCAS — le logiciel qui a condamné les deux vols mortels.

Le 737 Max a vu le jour peu après l’annonce surprise par Airbus de l’A320neo, une version plus économe en carburant de son populaire A320, en 2010. Au lieu de concevoir un nouvel avion à partir du sol pour concourir, Boeing a modifié le 737 de 46 ans en lui donnant de nouveaux moteurs plus gros qui devaient être placés plus loin vers l’avant sur les ailes. Bien que cela ait aidé la société à obtenir un concurrent A320neo sur le marché plus rapidement, il a également rendu la nouvelle version de l’avion plus susceptibles de caler au cours de certains types de manœuvres.

Boeing a développé MCAS pour contrer cela. Mais la compagnie a caché le logiciel de la FAA et des pilotes afin de réduire la quantité de recyclage qui serait autrement nécessaire pour obtenir l’avion dans les airs.

Le premier crash du 737 Max s’est produit en octobre 2018. Le vol 610 de Lion Air a décollé à 6h20, heure locale, de Jakarta, en Indonésie. Il s’est écrasé dans la mer de Java quelques minutes plus tard, tuant 189 passagers et membres d’équipage. Le deuxième crash s’est produit en mars 2019 lorsque le vol 302 d’Ethiopian Airlines s’est écrasé six minutes après son décollage pour le Kenya, tuant 157 personnes. Le 737 Max a été mis à la terre dans le monde entier peu de temps après.

Boeing a depuis fait l’objet d’une enquête du Congrès et de multiples enquêtes fédérales, et le PDG Dennis Muilenburg a été expulsé en décembre dernier. Mais alors que la société avait arrêté la production de 737 Max pendant des mois, il a commencé à construire les avions à nouveau en mai.

La FAA a découvert de nombreux nouveaux problèmes logiciels dans le temps depuis, ce qui explique en partie pourquoi Boeing est toujours en train de recertifier l’avion.

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Sean O'Kane



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