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Jul 1, 2020 1:13 AM ET

Le ThinkPad TrackPoint a essayé de construire une meilleure souris


Le ThinkPad TrackPoint a essayé de construire une meilleure souris

iCrowd Newswire - Jul 1, 2020

À l’ère numérique d’aujourd’hui, on a parfois l’impression que le matériel a pris le devant de la place pour le logiciel qui conduit nos appareils. Bouton du mois examinera ce que certains de ces boutons et commutateurs sont comme sur les appareils anciens et nouveaux pour apprécier la façon dont nous interagissons avec eux sur un niveau physique, tactile.

Il va par de nombreux noms: le TrackPoint, le noeud, le mamelon de la souris, le bâton de pointage, le point rouge bizarre sur votre clavier. Aimez-le ou détestez-le, la célèbre – ou infâme – solution de souris est pratiquement devenu le symbole pour les ordinateurs portables axés sur les affaires ThinkPad. C’est une solution bien pensée, mais finalement échoué alternative à la trackpad maintenant omniprésent. Mais il ya un argument à faire valoir qu’il pourrait effectivement être une meilleure forme de souris pour les ordinateurs portables, aussi bizarre que c’est à utiliser de nos jours.

Lancé par IBM en 1992 (avant que Lenovo ne prenne le contrôle de l’image de marque ThinkPad) et persistant à ce jour, l’intention derrière le TrackPoint est fondamentalement différente des autres méthodes d’entrée : à savoir, contrairement à la plupart des autres formes de souris, le TrackPoint repose sur la pression, et non sur le mouvement. Avec une souris ou un trackpad traditionnel, vous vous déplacez physiquement autour d’un objet d’une manière analogue à la façon dont vous voulez déplacer le curseur, que vous bougez votre doigt sur un trackpad ou une souris entière tenue dans votre main. Le TrackPoint fonctionne plus comme un joystick minuscule, cependant. Le curseur se déplace en fonction de la direction et de la pression que vous mettez sur le nœud. Appliquez plus de pression et la souris se déplace (ou fait défiler) plus rapidement.

C’est une courbe d’apprentissage beaucoup plus raide à suivre. Il est facile de comprendre comment une souris se déplace, car il traduit le mouvement plus directement. Déplacez votre main dans un cercle, et le curseur le fait, aussi. Déplacez-vous vite, le curseur se déplace rapidement. Mais le TrackPoint exige plus de compétences. Vous devez apprendre à appliquer la pression pour déplacer la souris comme vous le souhaitez.

Malgré cette difficulté initiale, les aficionados de TrackPoint réclament de nombreux avantages pour ceux qui sont prêts à apprendre. Être situé au milieu du clavier permet un accès presque instantané, au lieu d’avoir à déplacer vos mains vers le bas pour le trackpad chaque fois que vous voulez déplacer la souris. Combiné à la saisie tactile, le TrackPoint promet une expérience de clavier ultra-rapide qui ne vous demande jamais de déplacer vos mains ou de retirer vos yeux de l’écran.

Il ya d’autres avantages, aussi: Le TrackPoint est infiniment défilable, contrairement à une souris traditionnelle ou trackpad, qui nécessite le repositionnement de votre doigt ou la main lorsque vous atteignez le bord de votre trackpad ou tapis de souris. Il prend également physiquement moins d’espace qu’un trackpad (bien que ce soit certes moins pertinent dans le monde d’aujourd’hui des ordinateurs portables plus grands).

Tout le monde n’est pas d’accord, bien sûr: le TrackPoint remonte à une époque où la navigation des documents et des feuilles de calcul a été la chose la plus importante que vous pourriez faire sur un ordinateur portable, et il est plus difficile de l’utiliser pour de longs mouvements lisses (comme, disons, en utilisant un outil de style dans Photoshop pour décrire une forme). Les pavés tactiles ont fait beaucoup de chemin depuis les années 1990. Les pavés tactiles modernes sont des miles meilleurs qu’avant, avec des gestes multitouch à part entière et des boutons intégrés, alors que la technologie TrackPoint n’a pas obtenu la même attention.

Il est difficile d’imaginer maintenant, avec des pavés tactiles étant devenu presque universellement adopté comme la méthode de contrôle de facto pour les ordinateurs portables, mais à un moment donné TrackPoints étaient tout aussi viable une option pour l’entrée de souris primaire pour les ordinateurs portables, avec d’autres grandes entreprises comme Dell, HP, et Toshiba tous offrant la méthode d’entrée. Dans une chronologie alternative, le TrackPoint, et non le trackpad, aurait pu devenir le mode souris dominant sur les ordinateurs portables, au lieu de la curiosité mineure qu’il est aujourd’hui.

L’attrait du TrackPoint est celui que beaucoup – y compris moi-même – ont du mal à expliquer. Et basé sur la rareté relative des souris pointant-bâton sur la plupart des produits en dehors de l’univers ThinkPad (le seul autre dispositif majeur que je peux penser que l’on utilise un est la Nouvelle Nintendo 3DS de 2014, avec son C-stick), il semble que la plupart du monde est d’accord.

Mais même aujourd’hui, les fans de TrackPoint à travers l’Internet ne jurent toujours que par leur méthode d’entrée préférée et ne négociera aucun argument que ce n’est pas la forme supérieure de la navigation par ordinateur (le subreddit ThinkPad, par exemple, est plein de messages reconnaissants). C’est comme les dispositions de clavier non-QWERTY à cet égard: bien pensé, potentiellement mieux à utiliser alternatives qui existent seulement à la marge de l’informatique parce que d’autres méthodes d’entrée sont tellement plus populaires, et il faudrait trop d’efforts pour passer.

Malgré la suprématie du trackpad, le TrackPoint continue de vivre : l’ordinateur portable ThinkPad X1 Carbon haut de gamme de Lenovo, par exemple, offre toujours un TrackPoint côte à côte avec un trackpad traditionnel. Et bien sûr, le clavier Bluetooth TrackPoint II vu ici vous permet d’utiliser un nub de souris avec n’importe quel ordinateur, si vous préférez. David Hill, directeur du design de Lenovo à l’époque, aurait pu le dire le mieux en 2017 : « Certaines personnes l’obtiennent et d’autres non ; certaines personnes acquièrent le goût. C’est difficile à expliquer, mais je pense toujours qu’il y a une utilité pour cela.

Mais en fin de compte, le TrackPoint est la preuve que, aussi difficile que c’est de construire une meilleure souricière, il pourrait être encore plus difficile de construire une meilleure souris.

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Chaim Gartenberg



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