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Amazon brevet imagine l’aide d’un fouet géant pour yeet charges utiles dans l’espace

Feb 19, 2020 12:10 AM ET

Image: UPSTO / Amazon

Un brevet récemment publié par Amazon a décrit une nouvelle méthode de lancement d’objets dans les airs à l’aide d’un fouet de miles de long attaché à une flotte d’embarcations aériennes. Le brevet, qui a été repéré par GeekWire, a été déposé en Mars 2017 mais n’est devenu public plus tôt cette semaine. Il pense que la méthode pourrait offrir un moyen économe en énergie de lancer une charge utile, potentiellement l’envoyer en orbite terrestre basse.

C’est une idée assez folle. Le brevet d’Amazon montre le fouet attaché à un véhicule marin (lire: un bateau) via un treuil à une extrémité et un “véhicule aérien” transportant la charge utile sur une autre. Le long du fouet est une série de véhicules aériens supplémentaires qui aident à générer la forme d’onde fouet et pourrait également tirer la puissance via le fouet lui-même.

Image: UPSTO / Amazon
Le fouet pourrait utiliser une flotte d’avions pour lancer une charge utile dans les airs.

Bien qu’il soit amusant de penser à Amazon un jour en utilisant cette méthode pour fouetter des paquets individuels sur les porches à travers le monde, la description du brevet et des images suggèrent que son inventeur a des charges utiles comme des satellites à l’esprit. Il pourrait faire un bon ajustement pour les plans d’Amazon d’utiliser un réseau de satellites pour offrir Internet autour du monde, similaire aux plans Starlink de SpaceX. Le lancement de nombreux satellites coûte cher, cependant. SpaceX tente de réduire les coûts de ses lancements en réutilisant des parties de ses fusées. Peut-être l’équivalent d’Amazon pourrait être un énorme fouet?

Dans une déclaration donnée à GeekWire, un porte-parole d’Amazon a déclaré que les brevets comme ceux-ci “ne reflètent pas nécessairement [sa] feuille de route actuelle des produits.” Il a ajouté : « Comme beaucoup d’entreprises, nous déposons un certain nombre de demandes de brevet prospectives qui explorent toutes les possibilités des nouvelles technologies. »

En effet, Amazon a déposé par le passé de nombreux brevets qui n’ont rien donné jusqu’à présent : il y avait son entrepôt flottant de dirigeables en 2016, ses ruches de drones de livraison en 2017, et un drone qui répond quand on lui crie dessus en 2018. À ce stade, nous ne nous attendions pas à ce que son fouet géant soit différent.

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Jon Porter
Tags:   French, United States, Wire