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Civilized Cycles est un vélo électrique plein de surprises

Feb 19, 2020 12:17 AM ET

Photo par Andrew Hawkins / The Verge

La première chose que vous remarquez sur le premier vélo électrique de Civilized Cycles sont ces énormes sacoches entièrement intégrées sur le support arrière. Ils sont impossibles à manquer : d’énormes sacs de selle doubles enfermés dans une coque en fibre de carbone apparemment résistante. Vous pouvez transporter toute une charge d’épicerie dans ces choses, tout en transportant un passager (ou deux) sur le support arrière rembourré. Mais ce n’est pas un vélo cargo. C’est autre chose.

Une des choses qui m’excitent le plus sur les vélos électriques est l’expérimentation avec des facteurs de forme: mini-vélos qui ressemblent à des motos, vélos de fret qui ressemblent à de petits camions, gros vélos de pneus avec une tonne de puissance et peut-être un badge automobile.

Le premier e-bike civilisé de Cycles a la fonctionnalité d’un vélo cargo à l’intérieur du cadre d’un croiseur néerlandais. Le fondateur de l’entreprise, Zachary Schieffelin, dit qu’il a commencé à penser à concevoir son propre e-bike alors qu’il dirigeait le concessionnaire Vespa dans le quartier tony de Soho à Manhattan. Même alors, il savait qu’il devait faire quelque chose qui ” se déplace dans la direction des voitures.”

« Les gens ont des attentes de la part des voitures », dit M. Schieffelin. « Ils s’attendent à ce qu’ils soient à l’aise. Ils s’attendent à ce qu’ils puissent porter un partenaire, un ami ou un enfant. Ils s’attendent à être en mesure de transporter des choses. Et ils s’attendent à une expérience de conduite totalement familière.

C’est un refrain que j’entends de plus en plus des entreprises de e-bike : comment concevoir un vélo avec les bonnes spécifications, une bonne quantité de puissance, et assez de polyvalence pour attirer les gens loin de leurs voitures. C’est une proposition difficile, surtout dans un pays si désensibilisé aux affres externalités de la propriété automobile. Cycles civilisés est le dernier à essayer de frapper un peu de sens en nous.

Le premier vélo de la société est appelé le modèle 1 (ombres d’Elon Musk!), et il a beaucoup de fonctionnalités intéressantes que je vais arriver à dans une minute. Mais d’abord Schieffelin a une analogie intéressante qui décrit comment il a abordé la conception d’un vélo qui s’efforce d’être à la fois unique et familier en même temps.

“Comment pouvons-nous faire quelque chose qui est juste facile et délicieux? Un peu comme la façon dont l’iPod déplacé les choses de la Zune, à droite, dit-il. « J’ai l’impression que la plupart des e-bikes sont en quelque sorte dans la phase Zune en ce moment. Ils sont construits par des technologues, ou par des amateurs de super-vélos, qui se sont complètement habitués à tous les compromis qui viennent du monde régulier du vélo à pédales.”

Je ne suis pas sûr que je suis entièrement d’accord; il ya un nombre croissant d’e-bikes qui sont accessibles, délicieux, et ne vous obligent pas à connaître la différence entre un dérailleur et une cassette. Le modèle 1 tombe certainement dans cette catégorie, ainsi. Ce n’est pas un vélo pour spandex-portant, guerriers de route de week-end. Il a été conçu pour avoir un attrait croisé avec les deux citadins à la recherche d’un moyen plus facile de se déplacer que Uber ou le métro et les banlieusards qui sont à la recherche d’un moyen de réduire leur utilisation de la voiture, mais encore besoin d’espace pour les passagers ou de fret.

Schieffelin ne vient pas du monde du vélo; c’est un gars scooter, et que l’influence du design vient à travers. Tout comme une Vespa ou une Lambretta, la Model 1 a un cadre généreux pas à travers, qui, selon lui, va considérablement élargir l’attrait de la moto. Il est également environ deux pouces plus court que votre vélo de cargaison à longue queue moyenne, ce qui signifie qu’il peut s’insérer dans un ascenseur d’immeuble d’appartements, s’affirme Schieffelin.

Selon la fiche technique, la moto peut porter un poids maximum de 400 livres, cavalier inclus – ce qui est tout simplement étonnant. La moto elle-même horloges à 75 livres, ce qui n’est pas le plus lourd e-bike que j’ai rencontré, mais aussi loin d’être le plus léger.

Il a un moteur à couple élevé, à mi-entraînement qui vient dans trois types différents, selon votre lieu: 350W, 500W, et 750W. La batterie lithium-ion de 10,5 heures d’ampli / 48 volts (soit environ 500 Wh) est montée à l’intérieur de la sacoche arrière droite, avec la possibilité d’ajouter une deuxième batterie de l’autre côté. C’est un placement unique pour la batterie, mais je ne suis pas tout à fait sûr que c’est facile ou intuitif. Schieffelin soutient qu’il donne au cadre un look plus propre, sans une grande batterie montée sur le tube descendant.

Une batterie équivaut à environ 25 miles de portée, tandis que l’ajout d’une seconde vous donne (surprise!) le double de cette quantité. Les sacoches finiront par s’ouvrir automatiquement avec le clic d’un bouton, mais la version de préproduction que j’ai eu à tester n’a pas encore la fonctionnalité.

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Schieffelin dit qu’il a pris une certaine inspiration à partir d’un design e-bike défunt appelé le Stokemonkey qui a développé quelque chose d’un culte suivant dans les premiers aughts, en dépit d’être un peu dangereux. Pour son vélo, Schieffelin a monté un moteur de moyeu dans le cadre, puis a utilisé une chaîne pour unifier cette puissance avec l’arbre de prise qui traverse le centre du pivot de suspension arrière. Le résultat ? Un moteur à haut torque juste à la hauteur qui est plus “économique” que votre Bosch typique mi-entraînement. « Nous pensons donc que c’est en quelque sorte la meilleure solution des deux mondes », dit-il.

Une autre chose qui m’a surpris au sujet de cette moto a été la double suspension automatique. Schieffelin savait que la double suspension serait un ingrédient clé pour un vélo construit pour plus d’un coureur. Sans elle, “les clients allaient prendre exactement un coup de nid-de-poule au cul, et ils seraient comme, ‘Nous avons fini avec cela.'” Mais il ne voulait pas non plus accabler ses clients de régler et de retuning la suspension chaque fois qu’ils allaient faire un tour. Sa solution était d’intégrer un compresseur d’air dans la moto avec un capteur de niveau qui vous permet de réinitialiser la pression et le choc d’air pour correspondre au poids qui est sur le vélo “en temps réel.”

J’ai eu l’expérience de cette fonctionnalité dans mon court test de la model 1, et il a fonctionné comme annoncé. Maintenir l’un des boutons sur l’écran de la moto déclenche le compresseur d’air rumbly, et presto: une suspension parfaitement alignée.

Il ya beaucoup plus à venir de cycles civilisés, y compris une application qui se connecte à la moto via Bluetooth et peut détecter les besoins de service et de réparation au fur et à mesure qu’ils se présentent, et Tesla-esque “over-the-air” mises à jour logicielles. Mais bien sûr, l’entreprise doit commencer à expédier des vélos, ce qu’elle n’a pas encore fait. Schieffelin dit que les premiers vélos “Founders series” commenceront à être expédiés au deuxième trimestre de 2020, après quoi l’entreprise commencera à augmenter sa production – très probablement au quatrième trimestre de l’année.

Comme la plupart des bonnes choses, Civilized Cycles’ Model 1 ne sera pas bon marché. Schieffelin dit que le vélo sera au détail pour 5 999 $, le mettant dans le haut, niveau de luxe de l’e-bikes. Founders édition vélos, dont il ya environ 15 disponibles en ce moment, sera soutenu par trois ans de service de routine gratuit, deux ans de matériel gratuit et des mises à niveau logicielles, et un an d’assistance routière.

Pour autant d’argent, rien de moins ne serait incivilisé.

Photographie par Andrew Hawkins / The Verge

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Andrew J. Hawkins
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