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Nous n’avons toujours pas vu la maison Galaxy – et c’est une bonne chose

Feb 20, 2020 12:51 AM ET

Photo par Chris Welch / The Verge

Deux fois par an, Samsung organise son événement de lancement Galaxy Unpacked. Deux fois par an, on se demande : Samsung annoncera-t-il enfin ses mystérieux haut-parleurs intelligents compatibles Bixby, le Galaxy Home et le Galaxy Home Mini ? Et deux fois par an, la société annonce des téléphones, des accessoires et des partenariats à gogo – sans haut-parleur Bixby en vue.

Où, oh où, est le Galaxy Home? Nous attendions ce dispositif en forme de chaudron depuis que Samsung l’a annoncé lors de son événement d’août 2018. (Cela peut sembler il n’y a pas si longtemps, mais pour le contexte, le Note 9 a également lancé à cet événement.) Samsung a promis l’appareil en avril 2019, puis poussé à “la première moitié de 2019”, puis au troisième trimestre 2019. Le Galaxy Home Mini est ensuite apparu comme une version bêta publique à la fin du mois d’août 2019, aux côtés des rumeurs d’une sortie le 12 février 2020. Alerte Spoiler: ce n’est pas arrivé non plus.

Mais nous savons que les haut-parleurs Galaxy Home existent sous une forme ou une autre. D’une part, j’ai vu la Mini moi-même. Il a été mis en place dans un coin éloigné de Samsung SmartThings suite au CES ce Janvier, si les représentants Samsung ne me laisserait pas l’essayer. Quelques photos et vidéo de l’appareil en action sont également apparues en ligne le week-end dernier. Et Samsung a effectivement rendu le produit disponible – non pas pour l’achat, mais comme un add-on promotionnel à Galaxy S20 précommandes en Corée du Sud.

TL;DR: Samsung a clairement haut-parleurs de travail. Alors, c’est quoi le hold-up ?

Pour mémoire, nous avons posé cette question à Samsung à plusieurs reprises au cours des derniers jours et n’ont pas reçu de réponse. Mais il suffit d’un bref coup d’œil sur le paysage actuel de la maison intelligente pour voir pourquoi ce n’est pas le moment idéal pour lancer un haut-parleur Bixby.

Le marché des haut-parleurs intelligents est bondé. Amazon et Google déversent de nouveaux appareils compatibles Alexa et Google Assistant lors d’événements de lancement chaque année, et leurs haut-parleurs s’améliorent sans sauter dans le prix. Les fabricants tiers sont également à la recherche de succès dans l’espace: Sonos fait le plus haut de gamme Alexa et Google Assistant haut-parleurs sur le marché, et Lenovo fait d’excellents assistants écrans intelligents. Alexa est dans toutes sortes de wearables maintenant, des anneaux à Fitbits, et Google est dans chaque téléphone Android.

Pendant ce temps, Alexa et Google Assistant sont à la recherche mieux que jamais. Amazon a passé les deux dernières années à se concentrer sur la conversation naturelle – des fonctionnalités comme le mode de suivi, qui vous permet de converser sans utiliser le mot de sillage, au mode Whisper, qui permet à l’assistant de répondre aux chuchotements d’une voix basse de ses propres. Il y a actuellement plus de 100 000 compétences Alexa tierces. Et Google Assistant peut maintenant traduire entre les langues en temps réel et utiliser l’apprentissage automatique pour personnaliser les tons d’alarme à la météo.

Tout cela pour dire que pour devenir un grand joueur dans le paysage d’aujourd’hui, un assistant vocal ne peut pas simplement être fonctionnel; il doit être exceptionnel. Et Bixby est… Eh bien, pas ça.

Alors que je suis sûr qu’il ya stans là-bas, je n’ai jamais rencontré quelqu’un qui aime réellement utiliser l’assistant vocal de Samsung. Il a été présenté comme une caractéristique de point culminant de la Galaxy S8, mais les utilisateurs étaient si mécontents de l’existence de son bouton dédié (ancien éditeur Verge Vlad Savov calomnié comme “bloatware structurel”) que Samsung leur a finalement donné un moyen de le remap avec la sortie de la S10 (et l’a retiré entièrement des modèles S20). Ce n’est pas que Bixby a été particulièrement terrible; c’est juste que Google Assistant peut faire tout ce que Bixby peut faire – mais mieux. La société n’a pas non plus mentionné Bixby dans l’un de ses deux derniers keynotes Déballés, ni n’était une pièce maîtresse de l’un de ses différents événements CES 2020.

Cela signifie qu’un haut-parleur Bixby serait probablement essayer d’encaisser sur la fidélité de la marque – c’est-à-dire, courtiser les clients qui sont particulièrement exploités dans les téléphones Galaxy ou l’écosystème SmartThings en promettant une meilleure intégration.

Mais cette stratégie, jumelée à un assistant vocal subpar, n’a pas particulièrement bien fonctionné dans le passé. En août dernier, HomePod d’Apple avait une part énorme de 5 pour cent du marché des haut-parleurs intelligents aux États-Unis. C’était en dépit de l’audio qui était beaucoup mieux que n’importe quel autre haut-parleur dans sa gamme de prix et en dépit de son sans couture avec l’écosystème d’Apple. Siri n’était pas assez bon pour justifier le prix. (Il ne pouvait pas chercher des recettes, faire un appel téléphonique, ou définir deux minuteries à la fois.) Il n’y a pas eu d’autre haut-parleur Siri depuis.

Aussi, rappelez-vous Harman Kardon Cortana haut-parleur? Ca ne s’est pas vendu non plus.

Mis à part la concurrence, le marché des haut-parleurs intelligents se resserre globalement. Alors que le nombre d’utilisateurs de haut-parleurs devrait augmenter au cours des prochaines années, les analystes prévoient que la croissance ralentira. Après tout, les propriétaires de haut-parleurs intelligents n’ont pas tendance à les mettre à niveau comme ils le font les ordinateurs portables et les smartphones. (Quand avez-vous mis à niveau votre haut-parleur pour la dernière fois?) Et l’échange d’une maison entière à une nouvelle plate-forme à la maison intelligente est un plus grand problème que de passer d’Android à iOS. C’est l’une des raisons pour lesquelles Google et Amazon ne sont pas constamment mise à jour de leurs haut-parleurs phares: Amazon a été de mettre à jour de nouvelles générations Echo à peu près tous les deux ans, tandis que Google n’a toujours pas mis à niveau son Google Home, qui est sorti en 2016.

Il n’y a pas de place sur le marché pour un haut-parleur ennuyeux avec un assistant de mauvaise voix. Le nom de Samsung, et l’écosystème Samsung, ne sera pas le couper. Il ne suffit pas que Bixby soit fonctionnel. Samsung a besoin de faire son haut-parleur se démarquer. Il a besoin de développer des fonctionnalités pour Bixby qu’Alexa et Google Assistant ne peuvent pas offrir, et il a besoin de tambour jusqu’à développeurs pour créer des compétences que les gens veulent. Il a besoin d’obtenir des partenaires à bord afin qu’il puisse s’intégrer avec les centaines de marques maison intelligente que les gens utilisent. Il faut que Bixby soit très intelligent. Il faut faire quelque chose d’exceptionnel. Il n’y a aucun avantage à Samsung libérant un haut-parleur Bixby avant qu’il n’ait obtenu Bixby exactement raison.

Je ne suis pas convaincu que Samsung peut le faire. La société n’a pas une feuille de route de la libération d’excellents haut-parleurs, et le fait qu’il n’a pas mentionné Bixby à un événement de lancement récent indique qu’il s’éloigne de Bixby comme une marque. Et si Bixby ne va pas mieux, la société devrait tirer la prise sur ses maisons Galaxy.

Mais si Samsung peut en quelque sorte mettre un produit qui peut non seulement rattraper Google et Amazon, mais en quelque sorte dépasser leurs années d’innovation, ce serait un produit qui vaut la peine d’attendre. Et attends que je le ferai. La société est déjà très en retard pour le jeu haut-parleur intelligent; il peut se permettre d’être un peu plus tard.

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Monica Chin
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