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Le système MIT prédit la meilleure façon de dévier un astéroïde lié à la Terre

Feb 21, 2020 12:19 AM ET

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Nous ne sommes pas en danger immédiat d’une collision immédiate avec la Terre — du moins pas autant que quiconque le sache. Mais ce n’est pas comme si cela ne s’était pas produit auparavant, et on s’attend à ce qu’il y ait une quasi-manque à venir en 2029. Par conséquent, il est probablement préférable d’être préparé, et les chercheurs du MIT ont mis au point un système qui pourrait aider à déterminer la meilleure méthode possible pour éviter une collision – bien avant que la situation ne devienne désespérée.

Une équipe du MIT dirigée par l’ancien étudiant diplômé du MIT Sung Wook Paek décrit une « carte de décision » dans des recherches récemment publiées qui tiendrait compte de la masse et de l’élan relatif d’un astéroïde qui approche, ainsi que du temps prévu que nous avons avant qu’il n’entre dans un ce que l’on appelle le « trou de serrure » — essentiellement un halo gravitationnel autour de la Terre qui, une fois entré, garantit presque que l’astéroïde entrera en collision avec la planète.

La carte de décision développée par le MIT détaille essentiellement trois choix différents en termes de façon de dévier un astéroïde qui approche : lancer un projectile sur lui pour modifier son cours ; envoyer d’abord un éclaireur pour obtenir des mesures précises afin d’éclairer le meilleur développement possible dudit projectile; et l’envoi de deux éclaireurs, afin d’obtenir des mesures et aussi potentiellement pousser l’objet en utilisant la propulsion, le mettre en place pour un coup de grâce plus facile à base de projectiles plus tard.

Le temps est le facteur clé dans le modèle basé sur des simulations exécutés à l’aide des astéroïdes Apophis et Bennu, deux objets connus que nous connaissons relativement beaucoup, y compris les emplacements de leurs trous de serrure gravitationnels en termes de proximité de la Terre. Les tests ont montré qu’avec cinq ans ou plus, le meilleur cours est d’envoyer deux éclaireurs, puis le projectile. Entre deux et cinq ans, vous avez plus de chances de réussir avec l’éclaireur unique suivi d’un projectile tiré de la Terre. À un an ou moins, la mauvaise nouvelle, c’est que rien ne semble avoir autant de chances de réussir.

Le plan officiel pour éviter les impacts d’objets proches de la Terre implique potentiellement de tirer des armes nucléaires sur eux, ce qui n’est pas une option super-populaire. Cette méthode développée par le MIT pourrait aider à signifier qu’il n’arrive jamais à cela, à condition que nos méthodes de détection avancées sont assez efficaces.

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Darrell Etherington
Tags:   French, United States, Wire