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Les prochaines missions scientifiques de la NASA se dirigeront vers Vénus, Io ou Triton

Feb 21, 2020 12:39 AM ET

Vénus, l’une des trois destinations possibles pour les prochaines missions de découverte de la NASA . NASA/JPL

La NASA vient de donner 3 millions de dollars chacune à quatre équipes pour rapprocher leurs rêves d’exploration du système solaire de la réalité. Deux des équipes scientifiques ont leur objectif fixé sur Vénus, l’un se concentre sur la lune très volcanique de Jupiter Io, et le dernier vise Triton, une lune de Neptune.

« Ces missions sélectionnées ont le potentiel de transformer notre compréhension de certains des mondes les plus actifs et les plus complexes du système solaire », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA, dans un communiqué de presse. “Explorer l’un de ces corps célestes aidera à percer les secrets de la façon dont il, et d’autres comme elle, est venu à être dans le cosmos.”

Les quatre équipes sont finalistes pour la prochaine série de missions de la classe Discovery de la NASA. Les missions de la classe Découverte sont considérées comme les « petites » missions scientifiques planétaires de la NASA. Ces projets ne peuvent pas coûter plus de 450 millions de dollars et sont destinés à compléter les plus grandes missions d’exploration du système solaire de la NASA, y compris les missions de taille moyenne New Frontiers et les missions phares d’exploration du système solaire.

Sur les quatre équipes sélectionnées aujourd’hui, pas plus de deux seront entièrement financées. Les 3 millions de dollars qu’ils viennent d’attribuer serviront à élaborer leur plan de mission et les concepts liés à leur mission au cours de neuf mois. À la fin, chacun présentera à la NASA un rapport d’étude et attendra de voir lequel d’entre eux fait réellement la coupe.

Voici les quatre projets sélectionnés aujourd’hui :

VERITAS — VERITAS signifie Emissivité De Vénus, Radio Science, InSAR, Topographie et Spectroscopie. Son objectif serait de cartographier la surface de Vénus et de recueillir des données sur comment et pourquoi cette planète s’est développée si différemment de la Terre.

DAVINCI – DAVINCI signifie Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging Plus et, comme son nom l’indique, cherche également à se rendre à Vénus. Au lieu de se concentrer sur la planète elle-même, il se concentrerait sur les gaz entourant la planète. L’un des points forts de la mission potentielle serait d’envoyer une sonde profondément dans l’atmosphère de Vénus. Ses objectifs sont de voir comment l’atmosphère de Vénus a évolué et si elle avait un océan.

IVO — L’Observateur du Volcan Io visiterait Io, une lune de Jupiter et le corps le plus volcanique du système solaire. Cette mission permettrait d’examiner de plus près le volcanisme extrême d’Io et d’essayer de mieux comprendre la structure de la lune.

Trident — La seule proposition non-acronyme dans le groupe, Trident visiterait Triton, l’une des lunes de Neptune. La mission de survol cartographierait la surface de la lune, et chercherait des indices quant à savoir si la lune a vraiment un océan souterrain prévu.

Les missions Discovery actuelles comprennent l’orbiteur de reconnaissance lunaire (LRO) et la sonde Mars InSight. Les antécédents des projets ont été mitigés. Alors que le LRO est en orbite autour de la Lune depuis 2009 et continue de recueillir des données précieuses, l’atterrisseur InSight a connu des problèmes l’an dernier lorsqu’une sonde thermique qui s’est envolée a surgi de façon inattendue de la surface martienne.

Deux autres missions de la classe Discovery ont été sélectionnées en 2017 et seront lancées au cours des prochaines années. Lucy sera lancée en 2021 et explorera sept astéroïdes, tandis que Psyché sera lancé en 2023 et explorera un astéroïde métallique géant.

Une décision finale sur lequel des quatre plus récents projets deviendra des missions entièrement financées est attendue l’année prochaine.

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Mary Beth Griggs
Tags:   French, United States, Wire