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Weldbend And Boltex Prevail As Federal Court Orders Recall Of Ulma’s

Feb 22, 2020 6:12 AM ET

Décision suit Verdict du jury en faveur de Boltex et Weldbend dans le procès contre Ulma pour publicité mensongère et la concurrence déloyale

Ulma vendu plus de 3,7 millions de Flanges de qualité inférieure aux États-Unis

HOUSTON, — Le juge Andrew S. Hanen de la Cour de district des États-Unis pour le district sud du Texas, Houston Division a émis une injonction permanente et a ordonné un rappel de flanges faites par la société espagnole, Ulma Forja – une partie de la Mondragon Corporation – et sa filiale américaine, Ulma Piping.  La Cour a conclu qu’Ulma, qui fournit des flanges pour une utilisation dans les pipelines, les raffineries et les usines chimiques américaines, “avait l’intention de tromper les clients en les étiquetant mal” et l’a même fait après 2017, lorsque la poursuite initiale a été déposée.

En ordonnant l’injonction permanente, le juge Hanen a déclaré qu'”une injonction profiterait grandement au public” et que “[l]e fait en l’absence des qualités et des caractéristiques d’un produit comme les flanges en question qui sont utilisées dans l’ensemble de l’industrie pétrolière, est une pratique dangereuse.  Il a ajouté que « le public mérite des informations véridiques sur les produits, en particulier sur des produits aussi critiques que ces flanges le sont potentiellement ».

La décision a également ordonné à Ulma de “rappeler tout produit qui prétend être normalisé”, ce qui n’a pas été normalisé selon les normes internationales de l’ASTM.  Il fait suite à un verdict du jury en septembre 2019 en faveur de Boltex et Weldbend sur tous les chefs d’accusation dans un procès intenté par les fabricants américains de flange d’acier carbone contre Ulma pour publicité mensongère et concurrence déloyale.

« L’injonction permanente et l’ordonnance de rappel du juge Hanen envoient un message important que la tromperie d’Ulma a non seulement nui à deux compagnies américaines de flange et à nos travailleurs, mais surtout a mis les communautés et l’environnement en danger de leurs produits de qualité inférieure utilisés par ceux de l’industrie pétrolière et gazière qui se sont appuyés sur les fausses allégations d’Ulma », a déclaré Frank Bernobich, président et président de Boltex.

Boltex, basé à Houston, et Weldbend, dont le siège social est situé à l’extérieur de Chicago, est devenu suspect il ya plusieurs années quand Ulma a commencé à offrir soi-disant traités à la chaleur (“normalisé”) flanges aux clients américains sous-cotation des prix. Les plaignants ont poursuivi Ulma en 2017, après que des tests métallurgiques eurent montré que les flanges d’Ulma n’avaient pas été normalisées et n’étaient pas conformes aux normes de l’industrie, comme le prétend la publicité d’Ulma.

Ulma a annoncé que les brides en acier carbone A105 qu’elle produisait et vendait aux États-Unis étaient normalisées et conformes à l’ASTM A105. Selon le juge Hanen, Ulma l’a fait de multiples façons : brochures et présentations qu’elle a fournies à des clients réels et potentiels; les communications par courriel à des clients réels et potentiels; réponses aux demandes de devis des clients; gravures (marquages) sur les flanges elles-mêmes; certificats d’inspection signés et rapports d’essai de moulin. Malgré ces allégations, la Cour a conclu que «pendant la période pertinente, au moins 95 pour cent des flanges Ulma annoncés et vendus aux États-Unis qui prétendaient être normalisés et conformes à l’ASTM n’étaient pas normalisés conformément aux normes ASTM. Ainsi, la plupart de leur publicité était fausse.

Iosu Bastida, directeur des ventes d’Ulma USA, a reconnu devant le tribunal que les communications de l’entreprise et le matériel de marketing indiquant qu’ils ne normaliser leurs flanges étaient incorrects et que Ulma savait qu’il n’était pas normaliser flanges compatibles avec les normes ATSM. Nerea Villar, directrice financière d’Ulma Forja, a ensuite admis sous serment que la décision d’Ulma de « ne pas chauffer la friandise et de normaliser correctement toutes les brides vendues sous le nom d’A105N » avait « toujours » été le processus à Ulma « probablement » remontant à 1994.

« Les actes intentionnels et la dissimulation d’Ulma concernant leurs flanges inférieures aux normes étaient scandaleux », a déclaré le président de Weldbend, James Coulas, Jr. « Nous demeurons extrêmement préoccupés par les plus de 3,7 millions de flanges de qualité inférieure – évaluées à plus de 100 millions de dollars – qu’Ulma a vendues aux États-Unis. Les ingénieurs conçoivent des raffineries, des pipelines, des navires sous pression et d’autres systèmes de tuyauterie en fonction du produit qui respecte entièrement la norme.  Il n’appartient pas à Ulma de déterminer quelles parties des normes elles respectent.

L’ordonnance du juge Hanen interdit de façon permanente à Ulma de fabriquer, de vendre ou de distribuer autrement, directement ou indirectement par l’intermédiaire de distributeurs, toute bride marquée, gravée, annoncée ou étiquetée comme étant conforme à l’ATSM A105 et à l’ATSM A105N ou comme étant normalisés qui ne sont pas conformes aux normes ASTM.

À propos de Weldbend Corporation
Weldbend est le chef de file de l’industrie avec plus de 60 ans de réputation éprouvée en matière de performance. Weldbend a été le pionnier des techniques d’avance et conçu un équipement unique capable de produire uniquement les meilleurs produits de soudure et de soudure en acier carbone. Du début à la fin, Weldbend s’efforce d’être « la norme » à laquelle les raccords de soudure et les brides de soudure sont fabriqués, stockés, organisés et expédiés. Weldbend fabrique des stocks pour de gros stocks et des expéditions rapides et précises.

En tant qu’entreprise familiale, Weldbend s’engage à offrir un niveau de service et de produit qui permet d’atteindre une satisfaction complète de la clientèle. La précision de Weldbend dans l’usinage et la fabrication en fait une source de choix d’accessoires et de flanges de 1/2″ à 60″ de tailles. Pour plus d’informations sur Weldbend, www.weldbend.com.

À propos de Boltex Manufacturing Company Inc.
Boltex est un fabricant verticalement intégré de flanges en acier forgé de qualité et fabriquées aux États-Unis pour les industries du pétrole et du gaz, de la pétrochimie, de la transmission, de l’ingénierie et de la construction. Nos produits sont vendus exclusivement par l’intermédiaire de distributeurs en gros. Cette approche intégrée permet à Boltex de gérer nos procédés internes de forgeage, de traitement thermique, d’essais métallurgiques et d’usinage robotisé et d’assurer ainsi la livraison de brides domestiques de la plus haute qualité. L’engagement de Boltex envers la qualité n’a d’égal que nos performances de livraison à temps rendues possibles par nos vastes stocks finis et de forgeage brut. Pour plus d’informations sur Boltex, www.boltex.com.

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