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La voûte doomsday améliorée obtient de nouveaux dépôts de semences

Feb 26, 2020 12:15 AM ET

Des dizaines de groupes tentent de protéger leurs cultures contre le changement climatique

NORWAY-SEED-VAULT-SCIENCE

Aujourd’hui, le coffre-fort dit “doomsday” en Norvège prend dans son plus grand dépôt de semences depuis les mises à niveau vitales en 2019. Le gisement comprendra plus de 60 000 échantillons de semences provenant de 36 groupes différents , le plus important pour envoyer leurs graines au Svalbard Global Seed Vault à la fois. Cela inclut la nation Cherokee, la première tribu basée aux États-Unis à faire un dépôt. Les ministères de l’Agriculture de Thaïlande, des États-Unis et d’Irlande, ainsi que les universités et les centres de recherche du Costa Rica, de l’Éthiopie, du Liban et d’ailleurs apporteront également leur contribution.

Le coffre-fort a été construit pour sauvegarder l’ADN des cultures du monde afin d’assurer une diversité d’espèces et qu’il y a toujours assez de nourriture sur la planète pour que les gens mangent. Un certain nombre de catastrophes — des inondations aux guerres et aux pannes d’électricité — pourraient rendre vulnérables les semences dans plus de 1 700 banques de gènes régionales dans le monde. Beaucoup d’entre eux conservent des copies de sauvegarde à Svalbard. Selon l’organisation internationale à but non lucratif Crop Trust, le changement climatique apporte une nouvelle urgence aux efforts visant à sauver ces cultures vivrières. L’organisme à but non lucratif gère le coffre-fort en partenariat avec le ministère norvégien de l’Agriculture et de l’Alimentation et le Nordic Genetic Resource Centre.

« Certes, [le changement climatique] est une énorme préoccupation pour l’agriculture mondiale », déclare Hannes Dempewolf, responsable des initiatives mondiales chez Crop Trust. Au-delà de la préservation d’un large éventail d’espèces, les semences des banques de semences pourraient également aider les sélectionneurs de plantes à produire des cultures plus résistantes aux ravageurs émergents, aux maladies et aux effets du changement climatique. Les cultures de l’avenir devront peut-être être plus tolérantes à la sécheresse, aux températures élevées et aux sols plus salés (en raison de l’élévation du niveau de la mer).

La nation Cherokee dépose neuf variétés de semences antérieures à la colonisation européenne. La tribu maintient sa propre banque de semences avec des plantes d’héritage — des espèces qui sont importantes pour son histoire, sa culture et ses traditions. Le maïs le plus sacré de la tribu et la plus ancienne variété d’héritage, le maïs aigle blanc Cherokee sera déposé. Pendant le Sentier des Larmes, les Cherokee ont apporté le maïs avec eux alors qu’ils étaient forcés de quitter leurs terres. « À partir de maintenant, ces graines tiendront toujours notre histoire et il y aura toujours une partie de la nation Cherokee dans le monde », a déclaré Chuck Hoskin Jr., chef principal de la nation Cherokee, dans un communiqué plus tôt ce mois-ci.

La voûte du Svalbard a déjà amassé environ 1 million de graines représentant plus de 5 000 espèces depuis son ouverture en 2008. Ils sont stockés au plus profond d’une montagne dans une structure conçue pour être aussi résistante à l’apocalypse que possible. (L’archipel arctique du Svalbard abrite également une archivede données .) La voûte de graines est artificiellement refroidie à -18 degrés Celsius pour préserver les graines, mais la roche et le pergélisol entourant la voûte sont censés les garder congelées même si le courant s’éteint.

Le changement climatique a déjà mis à l’épreuve l’impénétrable de la voûte. La fonte du pergélisol s’est retrouvée à l’intérieur du tunnel d’accès à la voûte en 2017. Heureusement, l’eau a gelé à l’intérieur avant de percer la voûte elle-même.

Par la suite, la Norvège s’est engagée à verser environ 10 millions d’euros (10,8 millions de dollars) pour rendre le coffre-fort plus sûr. Le tunnel d’accès a été rendu plus étanche et son système de refroidissement a obtenu une mise à niveau. Les améliorations, achevées l’an dernier, ont fini par coûter 20 millions d’euros (21,7 millions de dollars). Les graines ajoutées aujourd’hui sont le premier dépôt majeur depuis que les mises à niveau ont été faites

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Justine Calma
Tags:   French, United States, Wire