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L’avenir alimentaire de l’Afrique est-il vraiment lié aux jeunes agriculteurs ?

Feb 26, 2020 2:22 AM ET
 
 
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Les jeunes agriculteurs et les frères Prosper et Prince Chikwara utilisent des techniques d’agriculture de précision dans leur ferme horticole, à l’extérieur de Bulawayo, au Zimbabwe. Les experts affirment que si l’Afrique ne favorise pas les agriculteurs nouveaux et innovants, le continent sera à la merci d’autres nations pour sa sécurité alimentaire. Crédit: Busani Bafana/ IPS

IBADAN, Nigeria, 9 janvier 2020 (IPS) – L’Afrique va mourir de faim ou survivre grâce à des importations alimentaires coûteuses parce qu’elle ne cultive pas de nouveaux agriculteurs, selon des recherches. Et le défi demeure parmi les chercheurs, les décideurs politiques, les acteurs des secteurs public et privé pour intéresser les jeunes Africains à l’agriculture sur un continent où un nombre croissant de personnes se lit affamés tous les soirs.

L’Institut international d’agriculture tropicale(IITA),un institut de recherche mondial qui génère des innovations agricoles pour relever les défis les plus pressants de l’Afrique, soit la faim, la malnutrition et la pauvreté, promeut depuis longtemps plusieurs programmes visant à attirer et à maintenir les jeunes dans l’agriculture.

Mais il a été un grand ordre de convaincre les jeunes que l’agriculture est la clé pour créer de la nourriture et des emplois en Afrique, IITA Directeur général Nteranya Sanginga dit IPS.

« J’ai voulu que les jeunes définissent ce qu’est l’agriculture, pour eux l’agriculture, c’est la douleur, la misère et la pauvreté », a déclaré M. Sanginga. « Nous devons transformer cet état d’esprit et leur faire comprendre que l’agriculture peut être une source de richesse, d’affaires et de plaisir. »

En 2012, l’institution a lancé l’IITA Youth Agripreneur, un programme qui enrôle 60 jeunes pour la formation pratique dans l’agriculture et l’entrepreneuriat dans 24 centres à travers l’Afrique chaque année.

M. Sanginga a déclaré que si l’Afrique ne promeut pas de nouveaux agriculteurs innovants, le continent sera à la merci d’autres régions pour sa sécurité alimentaire.

  • L’Afrique compte 257 millions de personnes souffrant de la faim, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture(FAO).
  • Alors que l’Afrique détient 65 pour cent des terres arables et des ressources en eau non cultivées et incultes dans le monde, le continent dépense plus de 35 milliards de dollars par an pour importer des denrées alimentaires — une facture projetée par la Banque africaine de développement (BAD)pour atteindre 110 milliards de dollars d’ici 2025.
  • Environ 237 millionsde personnes en Afrique subsaharienne souffrent d’une nutrition chronique non dénudée, qui fait dérailler les progrès réalisés par le passé dans l’éradication de la faim et dela pauvreté, a déclaré la FAO dans un rapport conjoint 2019, Africa Regional Overview of Food Security and Nutrition.
  • Le rapport souligne la nécessité d’accélérer les mesures visant à atteindre l’Objectif de développement durable des Nations Unies visant à atteindre la faim zéro ainsi que les objectifs mondiaux en matière de nutrition dans un contexte de défis liés au chômage des jeunes et au changement climatique.
  • « L’agriculture et le secteur rural doivent jouer un rôle clé dans la création d’emplois décents pour les 10 à 12 millions de jeunes qui rejoignent le marché du travail chaque année », a déclaré la FAO.

Au cœur du défi alimentaire se trouve la diminution du bassin de main-d’œuvre. Les petits agriculteurs nourrissent l’Afrique. L’agriculture contribue pour environ 30 pour cent au PIB du continent, mais le secteur est entravé par une faible productivité et de faibles investissements et l’âge moyen d’un petit agriculteur en Afrique est de 60 ans. Pourtant,les agriculteurs nesont pas produits assez rapidement pour combler l’écart de main-d’œuvre dans la production agricole.

L’agriculture a une image négative de ne pas être assez attrayante pour les jeunes plus ambitieux et technophiles qui préfèrent se bousculer dans les zones urbaines que de devenir des agriculteurs.

« Lorsque nous projetons l’agriculture comme une opportunité économique viable pour les jeunes, nous devrions leur dire que c’est un processus et qu’il faut se salir les mains », explique Lawrence Afere (35 ans), fondateur de Springboard, un réseau en ligne de producteurs et d’entrepreneurs ruraux de l’État d’Ondo. du Nigéria.

Springboard travaille avec plus de 3 000 membres dans six États du Nigéria pour cultiver des bananes plantains, des haricots et du riz. Le réseau donne aux agriculteurs des intrants et de la formation et rachète les produits pour la transformation et l’ajout de valeur.

Il a été un grand ordre de convaincre les jeunes que l’agriculture est la clé pour créer de la nourriture et des emplois en Afrique, IITA Directeur général Nteranya Sanginga dit IPS. Crédit: Busani Bafana/IPS

Les solutions pour lutter contre le chômage des jeunes en Afrique sont variées, mais une solution clé est de vendre l’agriculture en tant qu’entreprise, dit Sanginga qui a lancé le «Start Them Early Programme (STEP)», qui promeut les études agro-industrielles à l’école primaire et secondaire par la participation au club, le travail de cours et l’apprentissage expérimental.

En outre, l’IITA a adopté une approche de recherche pour amener plus de jeunes dans l’agriculture.

  • L’institut a lancé un programme de bourses dans le cadre d’une subvention de recherche de trois ans intitulée « Améliorer la capacité d’appliquer les preuves de recherche (CARE) », une politique d’engagement des jeunes dans l’agrobusiness et les activités économiques rurales en Afrique.
  • La bourse axée sur l’action s’adresse aux jeunes universitaires, professionnels et étudiants diplômés à l’étape du travail/recherche post-cours de leurs programmes. Il est financé par le Fonds international pour le développement agricole(FIDA)et a reçu 30 bourses de recherche en 2019.
  • La bourse offre aux jeunes des possibilités en améliorant la disponibilité et l’utilisation des données probantes pour des politiques inclusives et « favorables aux jeunes » sur l’engagement des jeunes dans l’agrobusiness et les activités économiques rurales. La durée de la recherche est de six mois et les jeunes sont formés à la production de données probantes de recherche pour l’élaboration des politiques.

Akilimali Ephrem, chercheur universitaire, est boursier 2019 dans le cadre du programme CARE. Il recherche des traits pour les agriprenuers réussis en République Démocratique du Congo.

« J’ai constaté que les jeunes n’étaient pas attirés par l’agriculture. Ils sous-estiment la valeur de l’agriculture et cela a à voir avec notre culture en RDC », a déclaré Akilimali à IPS dans une interview.

« Les jeunes ont du mal à trouver un emploi, mais ils terminent leurs études et j’ai vu que ce projet de CARE était une voie à suivre parce qu’il examine la meilleure façon d’engager les jeunes dans l’agrobusiness comme alternative à l’emploi », a déclaré M. Akilimali, dont le titre de recherche est « Normes sociales perçues, capital psychologique et intention agro-entrepreneurielle des jeunes en RDC ».

« Tout le monde dit que les jeunes devraient trouver une vie dans l’agriculture et l’agro-industrie, mais personne n’a jamais demandé si ces jeunes aimeraient le faire ou s’ils avaient le désir de le faire. Nous devrions probablement commencer par accroître leur désir d’aller dans l’agro-industrie sinon nous ciblerons les mauvaises personnes », a déclaré Akilimali, qui a identifié le capital psychologique – un état d’esprit positif sur le développement – comme un ingrédient clé pour toute réussite entrepreneur agro-industriel.

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« Les jeunes d’Afrique représenteront 42 % de la population mondiale des jeunes et représenteront 75 % des personnes de moins de 35 ans sur le continent, selon la Feuille de données sur la population mondiale 2019 publiée par le Population Reference Bureau, un bureau de référence basé aux États-Unis. l’organisation qui informe sur la population, la santé et l’environnement.

  • Dans le langage des jeunes, l’agriculture n’est pas «cool» en raison de son association avec le dos briser de longues heures de travail dans le domaine pour peu de gain.
  • L’accès limité au crédit, au financement, à la terre et à la technologie appropriée de stimulation de la productivité s’est combiné pour exclure les jeunes de l’agriculture.

D’après la BAD, les marchés africains des aliments et des boissons devraient déjà atteindre 1 billion de dollars d’ici 2030.

Le président de la BAD, Akinumwi Adesina, a déclaré que rendre l’agriculture rentable et « cool » pour les jeunes grâce à l’investissement est la solution pour sortir des millions d’Africains de la pauvreté et un moyen d’endiguer la vague de migration des jeunes vers l’Europe à la recherche d’une vie meilleure.

Mais le chercheur en développement Jim Sumberg, de l’Institute of Development Studies au Royaume-Uni, n’est pas convaincu que l’agriculture soit la solution miracle.

Sumberg dit que l’idée de l’agriculture comme un vaste domaine d’opportunités entrepreneuriales pour les jeunes est largement survendu, notant qu’il ya des possibilités pour certains et pour d’autres, il s’agit d’un cas de dur labeur pour peu de récompense.

« Je crois que l’idée qu’une grande proportion de jeunes quittent les zones rurales et/ou l’agriculture est surjouée », a déclaré M. Sumberg à l’IPS par courriel.

« Il n’y a pas de preuves réelles. En outre, pourquoi voudrait-on “attirer” les jeunes dans un travail fastidieux et mal rémunéré? Ca n’a aucun sens ! Il est vrai qu’une agriculture modernisée offrira des possibilités d’emploi (pour les jeunes et d’autres), mais je doute que ce soit les millions et les millions d’emplois souvent promis.

Sumberg a dit qu’il avait peu de patience avec l’idée de changer les états d’esprit des gens afin qu’ils voient “l’agriculture comme une entreprise”. Il ne peut être une entreprise s’il ya un potentiel de profit, et à l’heure actuelle est de nombreuses situations qui le potentiel pas là.

 

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