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Les aliments biofortifiés, un coup de pouce pour les petits agriculteurs

Feb 27, 2020 12:53 AM ET
 
 
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Le maïs Bioforté Orange Vitamine A développé par Harvestplus aide à lutter contre les carences en micronutriments chez les enfants. Crédit, Busani Bafana / IPS

BULAWAYO, Zimbabwe, 2 décembre 2019 (IPS) - Une start-up au Zimbabwe produit des aliments à haute nutrition à l’aide de cultures biofortifiées dans le but de lutter contre les carences en micronutriments.

La carence en vitamine A (VAD) conduit à la cécité nocturne, la maladie et la mort des infections infantiles. Au Zimbabwe, 36 % des enfants de moins de cinq ans souffrent d’une carence en vitamine A, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Identifiant une opportunité d’affaires dans l’agriculture, deux jeunes, Clive Takudzwa Gahadza (28 ans) et Tinashe Mbiriri (26 ans), ont fondé Sky Brands, spécialisée dans la transformation et la distribution de produits biofortifiés achetés auprès de petits agriculteurs au Zimbabwe. L’entreprise sous-traite les agriculteurs pour cultiver du maïs orange de vitamine A et des fèves de fer et de zinc élevées, qu’ils achètent pour la transformation, le reconditionnement et la revente. L’entreprise a reçu un financement de 300 000 dollars zW (1385 USD) de la banque locale de jeunes, Empower Bank, pour acheter la récolte auprès des agriculteurs qui sont payés à la livraison.

« Après avoir appris la biofortification de mon ami, nous avons vu ensemble une occasion de devenir des pionniers de la transformation du maïs et des haricots biofortifiés en produits à valeur ajoutée, non seulement au Zimbabwe, mais dans le monde entier », dit Gahadza. « Nous avons amélioré notre production et augmenté les quantités que nous achetons des agriculteurs et nous nous concentrons maintenant sur l’ampli de maïs orange de zinc de fer élevé et le repas de repas, le rapoko (le millet de doigt) et le maputi (popcorn). »

En décembre 2019, le Barilla Center for Food and Nutrition accueillera le 10e Forum international sur l’alimentation et la nutrition. Sous les projecteurs, la transformation vers des systèmes agroalimentaires et des habitudes alimentaires durables, au profit de la santé humaine, de la croissance économique, du bien-être social et de l’environnement, dont la biofortification est une solution potentielle. Cependant, tout le monde n’est pas d’accord pour dire que c’est la panacée nécessaire pour s’attaquer à la nutrition.

La biofortification est la meilleure

En 2015, Harvest Plus, un partenariat de recherche financé par le Groupe consultatif pour la recherche agricole internationale (CGIAR), a introduit des semences de maïs, du fer et des haricots enrichis en zinc améliorés sur le plan nutritionnel pour lutter contre les carences en micronutriments au Zimbabwe.

Le Zimbabwe a adopté la technologie naturelle et moins coûteuse de la biofortification, un processus de culture des cultures dont la teneur accrue en micronutriments est essentielle au développement, entre les mains des agriculteurs pour renforcer la sécurité alimentaire tout en battant la malnutrition.

Le maïs et les fèves de fer de vitamine A qui sont à haut rendement, résistants aux ravageurs et aux maladies ainsi que résistants à la sécheresse, ce qui en fait des cultures idéales pour les agriculteurs confrontés à de mauvaises conditions météorologiques.

Harvest plus dit que le maïs de vitamine A fournit jusqu’à 50 pour cent des besoins quotidiens en vitamine A tandis que les haricots de fer fournissent jusqu’à 80 pour cent des besoins en fer en consommant les aliments riches en micronutriments.

Cependant, GRAIN, une organisation internationale à but non lucratif qui soutient les petits agriculteurs et les mouvements sociaux dans les systèmes alimentaires contrôlés par la communauté et fondés sur la biodiversité, n’est pas d’accord avec le fait que les cultures biofortifiées sont la solution à la résolution de la carence en micronutriments.

« En Afrique, qui est toujours présentée comme un continent affamé, les cultures biofortifiées sont commercialisées comme une solution magique pour remédier aux carences nutritionnelles... Cependant, l’Afrique a de riches cultures alimentaires locales informées par des relations sociales spécifiques à la région dans lesquelles les femmes jouent souvent un rôle central. La poussée en faveur de la biofortification sur le continent est donc accueillie avec scepticisme dans de nombreux milieux, a déclaré GRAIN dans un rapport 2019, Les cultures biofortifiées ou la biodiversité? La lutte pour des solutions authentiques à la malnutrition s’est penchée sur l’état actuel de la biofortification en Asie, en Afrique et en Amérique latine.

Arguant qu’en mettant l’accent sur la dépendance à l’égard de quelques cultures basées sur le marché, GRAIN affirme que la biofortification favorise une mauvaise alimentation avec peu de diversité nutritionnelle.

« La biofortification en Afrique ne tient pas compte des cultures nutritives que les agriculteurs cultivent déjà », a déclaré GRAIN. « Par exemple, au Malawi, comme dans d’autres pays, on a poussé à commercialiser du maïs biofortifié riche en provitamine A. Mais ces efforts ont négligé l’existence d’une variété locale populaire appelée mthikinya qui est riche non seulement en provitamine A, mais aussi en protéines et en lipides, nécessite peu d’engrais, est à maturité précoce et se stocke bien.

Bob Phelps, le directeur exécutif de Gene Ethics, un groupe d’action australien qui milite en faveur d’une société sans modification génétique, affirme que la technologie de biofortification n’est pas efficace pour lutter contre la faim cachée.

La biofortification ne s’attaque qu’aux carences nutritionnelles d’un seul traitement, mais la malnutrition est une maladie biologique complexe qui cause de nombreuses causes », a déclaré M. Phelps à l’IPS par courrier électronique. « Il ne peut être amélioré qu’avec des régimes alimentaires divers et nutritifs qui sont peu raffinés. La faim cachée est également un problème pour les personnes sous-alimentées et obèses qui mangent des régimes de malbouffe industrielle très raffinés, également basés sur quelques ingrédients pauvres en nutriments tels que les hamburgers et les frites.

M. Phelps a déclaré que la biofortification ne peut pas remédier à la « faim cachée » apportée aux communautés par le colonialisme, la dépossession des terres, l’urbanisation, l’industrialisation et le changement social.

« Les gens avaient une alimentation équilibrée qui dépendait de la nourriture saisonnière fournie par l’environnement où les gens étaient comme les noix, les graines, les fruits, les légumes, la viande, les produits laitiers, les œufs et les fruits de mer de nombreuses autres espèces. »

Rendre l’agriculture rentable

M. Gahadza a indiqué que son entreprise sous-traite actuellement quatre entreprises de groupes d’agriculteurs représentant 150 agriculteurs de Bindura, du mont Darwin et de Rusape qui, cette année, ont regroupé 50 MT de céréales cette saison, soit cinq fois plus que les 10 MT provenant de la saison 2017/2018.

« L’année prochaine, nous envisageons d’acheter environ 200 MT si toutes les conditions sont les mêmes, ce qui signifie travailler avec 400 agriculteurs », a déclaré M. Gahadza à IPS. « L’autonomisation des agriculteurs signifie beaucoup pour nous en tant qu’entrepreneurs parce que notre modèle d’affaires a un impact sur la vie d’environ 500 familles et que nos produits ont atteint près de 11 000 ménages et que nous conmunons la sécurité nutritionnelle grâce aux produits. »

Adriel Karima, un agriculteur de Chegutu, dans le centre du Zimbabwe, fournit à Sky Brands la variété NUA 45 de haricots de sucre enrichis qu’il décrit comme une culture qui cuit aussi plus vite que les autres haricots.

« J’ai grandi d’un hectare au début et j’ai récolté environ deux tonnes et j’ai vendu la majeure partie de la récolte à Sky Brands et j’ai gardé des semences pour une superficie accrue de quatre (4) ha », a déclaré Karima, ajoutant qu’il était facile de passer à la culture de la variété de haricots riches en fer parce que nous étions déjà dans le sucre b production ean.

"Il est toujours facile de passer à la production d’une culture avec un marché prêt qui est Sky Brands qui ont besoin de haricots entiers propres. Notre objectif est de cultiver 10 ha de ces fèves et de leur fournir entre 20 et 40 tonnes métriques », a déclaré Karima, qui est l’un des 250 000 agriculteurs qui cultivent et consomment actuellement de la vitamine A du maïs orange et des haricots riches en fer au Zimbabwe.

Vaincre la malnutrition

La malnutrition, due à l’absence de micronutriments essentiels tels que l’iode, le fer, le zinc et la vitamine A dans l’alimentation, constitue une menace croissante pour la santé en Afrique subsaharienne. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) estime que 200 millions d’Africains, soit 33 % de la population du continent, souffrent de malnutrition chronique.

Le manque de vitamines et de minéraux que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qualifie de « faim cachée » se produit lorsque la qualité des aliments que les gens mangent ne répond pas à leurs besoins nutritionnels pour qu’ils grandissent et se développent. Cela conduit à une croissance altérée, le risque de retard de croissance, la cécité, l’anémie et même la mort en particulier chez les enfants et les femmes.

Un rapport 2017 de l’UNICEF, de la Banque mondiale et de l’OMS indique qu’au Zimbabwe, la prévalence du retard de croissance chez les enfants de moins de cinq ans était de 26 pour cent en 2018, une amélioration par rapport à 34 pour cent il y a 8 ans. Elle a averti que ces progrès avaient été émoussés par des disparités marquées entre les zones rurales et urbaines et entre les ménages riches et pauvres.

"Il reste, néanmoins, encourageant à n

Ote que le Zimbabwe est l’un des 60 pays qui dirigent un mouvement mondial pour mettre fin à la malnutrition sous toutes ses formes d’ici 2025 », a déclaré l’UNICEF.

Le Zimbabwe a été classé 67,30 sur la perte de nourriture et les déchets et l’agriculture durable dans le cadre de l’indice barilla de durabilité alimentaire, mais a obtenu de mauvais résultats sur la lutte contre les défis nutritionnels.

Harvest Plus Zimbabwe a été un partenaire technique pour SkyBrands fournissant la technologie de biofortification. Il a permis à l’entreprise dans la normalisation du grain qu’elle achète aux agriculteurs ainsi que d’identifier les agriculteurs qui cultivent le maïs orange et les haricots de fer, gahadza dit.

Harvest Plus Zimbabwe dit qu’il a soutenu le ministère de la Recherche et des Services spécialisés relevant du ministère de l’Agriculture pour élever, tester et libérer des variétés de maïs et de fèves de fer de vitamine A développées grâce à son partenariat avec l’International Maize wheat Improvement Center (CIMMYT) et le Centre international d’agriculture tropicale (CIAT).

Le gouvernement zimbabwéen a lancé en novembre une stratégie d’enrichissement pour répondre aux taux croissants de malnutrition des micronutriments dans le pays. La biofortification a été incorporée comme solution alimentaire et, à ce jour, plus de 250 000 ménages ont été touchés par des semences de maïs et de haricots biofortifiées, directement et grâce à des interventions menées par le marché, selon Harvest Plus Zimbabwe.

M. Gahadza a déclaré que l’entreprise envisageait de prendre de l’expansion à long terme pour s’associer avec les petits exploitants agricoles et mettre en place des centres de transformation agricole dans les zones rurales du Zimbabwe. Il s’agit d’apporter aux agriculteurs un soutien technique et financier pour traiter les matières premières dans leur région, puis se partager sur les redevances.

« L’objectif ultime est de fournir des aliments sains abordables au moindre coût possible », a déclaré M. Gahadza.

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