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ALERTE SHAREHOLDER: Pomerantz Law Firm Rappelle aux actionnaires avec des pertes sur leur investissement dans Geron Corporation of Class Action Lawsuit and Upcoming Deadline – GERN

Feb 29, 2020 10:20 AM ET

NEW YORK, -- Pomerantz LLP annonce qu’un recours collectif a été intenté contre Geron Corporation ("Geron" ou la "Société") (NASDAQ: GERN) et certains de ses dirigeants.  Le recours collectif, déposé devant la Cour de district des États-Unis pour le district nord de New York, et inscrit en vertu de 20-cv-01163, est au nom d’un groupe composé d’investisseurs qui ont acheté ou acquis d’autres titres Geron entre le 19 mars 2018 et le 26 septembre 2018, inclusivement (la « période de classe »), qui ont été endommagées ainsi (la « catégorie »).  Les réclamations présentées dans les présentes sont alléguées contre Geron et le président et chef de la direction de la Société (« chef de la direction ») John A. Scarlett (« Scarlett ») et découlent des articles 10(b) et 20(a) de la Securities Exchange Act de 1934 (la « Loi sur les changes ») et de la règle 10b-5 de la SEC, 17 C.F.R. 240,10 b-5, promulguée.

Si vous êtes un actionnaire qui a acheté des titres Geron au cours de la période visée par le groupe, vous avez jusqu’au 23 mars 2020 pour demander à la Cour de vous nommer demandeur principal pour le groupe.  Une copie de la plainte peut être obtenue à www.pomerantzlaw.com.   Pour discuter de cette action, communiquez avec Robert S. Willoughby au rswilloughby@pomlaw.com ou 888.476.6529 (ou 888.4-POMLAW), sans frais, poste 9980. Les personnes qui s’enquièrent de la demande par courriel sont encouragées à inclure leur adresse postale, leur numéro de téléphone et le nombre d’actions achetées.

Geron est une société biopharmaceutique spécialisée dans le développement et la commercialisation de produits thérapeutiques contre le cancer qui inhibent la télomérase.

Tout au long de la période de classe, les défendeurs ont induit les investisseurs en erreur au sujet d’un médicament appelé imetelstat, qui était destiné à traiter certains cancers qui se produisent dans la moelle osseuse.  Plus précisément, les défendeurs ont induit les investisseurs en erreur au sujet des résultats d’une étude clinique sur les médicaments d’imetelstat appelée IMbark.  Cette étude a été conçue pour vérifier si l’imetelstat a aidé des patients présentant un cancer appelé myéloofibrosis.

Geron développait imetelstat en partenariat avec Janssen Biotech Inc. (« Janssen »), une division de Johnson et Johnson.  Pendant la période de classe, Janssen déciderait de continuer à s’associer à Geron sur imetelstat.  Si Janssen décidait de poursuivre la collaboration, geron lui aurait dû un paiement initial de 65 millionsde dollars, avec des centaines de millions de dollars en paiements d’étape supplémentaires possibles.

Janssen prendrait sa décision en partie sur la base des résultats de l’essai IMbark.  Janssen menait ce procès sous la supervision du Comité directeur mixte (CJS) composé à la fois d’employés de Geron et de Janssen.  Le JSC a procédé à un examen interne et non public des résultats de l’IMbark en mars 2018.  Cet examen a montré que IMbark était un échec.

Les deux principaux critères d’évaluation de l’étude, les résultats qui détermineraient si l’étude a été couronnée de succès ou non, étaient les suivants : (i) le taux de réponse à la rate, qui mesurait la réduction de l’enflure de la rate, et (ii) un composé de divers symptômes appelés le symptôme total Score ("TSS").  Pour que IMbark réussisse, les patients de l’étude devaient montrer une réduction d’au moins 35 % du volume de la rate et une réduction minimale de 50 % du SIs.

Les résultats réels de l’étude IMbark ont été décevants de 10 % pour le taux de réponse à la rate et de 32 % pour le TSS, même pas près des résultats requis pour réussir.  Ces mauvais résultats étaient de mauvais augure tant pour l’avenir de l’imetelstat que pour le partenariat de Geron avec Janssen.

Lorsque Geron a tenu une conférence téléphonique avec des investisseurs le 19 mars 2018,cependant, la défenderesse Scarlett a choisi de vanter la survie globale médiane des patients dans IMbark, l’un des quatorze critères d’évaluation secondaires de l’étude.  En général, une valeur médiane est celle qui sépare la moitié inférieure et la moitié supérieure d’un ensemble de données.  Dans ce contexte, il a fait référence au temps qui s’est écoulé avant que la moitié des patients de l’étude ne décèdent.  Scarlett a annoncé que la survie globale médiane n’avait pas été atteinte après dix-neuf mois, ce qui signifie que la médiane finale serait presque certainement supérieure à dix-neuf mois.  Il a en outre affirmé que, en comparaison, une analyse des données du « monde réel » a montré que les patients atteints de myélofibrose qui ont cessé ou n’ont plus répondu à leur médicament ont montré une survie globale médiane de seulement sept mois.

Comme on pouvait s’y attendre, les déclarations encourageantes de Scarlett au sujet de l’étude IMbark ont fait augmenter le cours de l’action de Geron de plus de 28 % en une seule journée de négociation.

Bien que la défenderesse Scarlett soit libre de vanter des renseignements « positifs » sur IMbark, en vertu des lois fédérales sur les valeurs mobilières, il est tenu de le faire d’une manière qui n’induira pas les investisseurs en erreur.  Cette responsabilité comprend la divulgation de toute information défavorable supplémentaire qui va à l’encontre de l’information positive volontairement révélée.  En l’espèce, il n’y avait aucune information défavorable plus importante que les résultats réels de l’étude IMbark, qui étaient connus des défendeurs à l’époque, à savoir que l’étude était un échec.  De plus, les défendeurs savaient, mais n’ont pas révélé, que les données de survie du « monde réel » que Scarlett vantait étaient elles-mêmes trompeuses en raison des caractéristiques de la maladie des patients dans cette étude par rapport à celles de l’IMbark.

Une semaine plus tard, le 27 mars 2018,un journaliste biotechnologique a publié un article dans lequel Scarlett et Geron ont mis Scarlett et Geron au scandale avec leurs déclarations du 19 mars 2018et pour avoir omis de divulguer les données de base d’IMbark ou les caractéristiques de base de la maladie des patients dans l’étude, ce qui aiderait les investisseurs à évaluer les allégations encourageantes des défendeurs.

Sur ces nouvelles, l’action Geron, qui avait clôturé à 5,98 $ par action le 26 mars 2018, a chuté de 29 % au cours des deux prochains jours pour clôturer à 4,23 $ l’action le 28 mars 2018.

Toutefois, cette divulgation partielle de la tromperie des défendeurs n’a pas révélé complètement l’ampleur de la fraude à l’égard d’IMbark.  En effet, les défendeurs n’ont pas été découragés et ont continué à pousser le récit trompeur de taux de survie accru lors d’une conférence sur les soins de santé du 27 mars 2018 et dans les formulaires 10-Q du premier trimestre et du deuxième trimestre de la Société déposés auprès de la SEC le 10 mai 2018 et le 31 juillet2018.  Dans le même temps, ils ont continué à retenir les résultats de l’étude IMbark et d’autres informations qui auraient permis aux investisseurs d’évaluer l’effet positif des défendeurs sur les résultats secondaires de l’étude.

En conséquence, le prix des actions ordinaires de Geron a continué de se négocier à des niveaux artificiellement gonflés.  Geron a profité de l’inflation qu’elle a créée en vendant plus de 83 millions de dollars de ses actions ordinaires à des investisseurs peu méfiants au cours du deuxième trimestre de 2018.

Le 27 septembre 2018,les défendeurs ont publié un communiqué de presse admettant finalement que IMbark était un échec.  Geron a révélé que les patients dans l’étude d’IMbark avaient montré seulement 10% de réduction de volume de rate et 32% de réduction de TSS.  Ce n’est pas un hasard si les défendeurs ont en outre annoncé que Janssen avait décidé de mettre fin à son partenariat avec Geron.

En réponse à ces révélations tardives, le cours de l’action de Geron a chuté de 6,23 $ l’action, le 26 septembre 2018,à 2,31 $ l’action le 27 septembre 2018,soit une baisse de plus de 62 %.

Le cabinet Pomerantz, avec des bureaux à New York, Chicago, Los Angeles, et Paris est reconnu comme l’un des cabinets de premier plan dans les domaines des sociétés, des valeurs mobilières et des litiges de classe antitrust. Fondé par feu Abraham L. Pomerantz, connu comme le doyen du barreau des recours collectifs, le cabinet Pomerantz a été le pionnier dans le domaine des recours collectifs en valeurs mobilières. Aujourd’hui, plus de 80 ans plus tard, le cabinet Pomerantz poursuit la tradition qu’il a établie, luttant pour les droits des victimes de fraude en valeurs mobilières, de manquements à l’obligation fiduciaire et d’inconduite d’entreprise. Le cabinet a recouvré de nombreuses indemnités de dommages-intérêts de plusieurs millions de dollars au nom des membres du groupe. Voir www.pomerantzlaw.com.

Contact Information:

Robert S. Willoughby
Pomerantz LLP
rswilloughby@pomlaw.com