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Voici votre premier aperçu de la nouvelle « Mini Lune » en couleur de la Terre. Ou est-ce juste Space Junk?

Mar 2, 2020 3:28 AM ET

Jamie Carter

La première photo est dans de la nouvelle et temporaire «mini lune» de la Terre.

Découvert par des astronomes le 15 février à l’aide du Catalina Sky Survey (CSS) en Arizona, l’« objet temporairement capturé » de 6 à 11 pieds de diamètre est officiellement appelé 2020 CD3 a été découvert par Kacper Wierzchos et Teddy Pruyne du Lunar and Planetary Laboratory de l’Université de l’Arizona à Tucson, en Arizona. Le 24 février 2020, il a été photographié par le télescope Gemini North de 8 mètres sur le volcan Maunakea d’Hawaï. L’objet a été suivi comme il a été photographié à l’aide de trois filtres, c’est pourquoi les étoiles environnantes semblent être floues dans l’image combinée finale. Est-ce une “mini lune” ou est-ce une jonque de l’espace pièce? Le jury est toujours dehors. “De toute façon, c’est un objet très convaincant et a besoin de plus de données pour déterminer ce que c’est”, a déclaré Grigori Fedorets, un astronome à l’Université Queen’s belfast et l’astronome principal pour les observations du très petit objet en orbite autour de la Terre.

Qu’il s’agisse d’un objet rocheux naturel rare, un astéroïde, ou de débris spatiaux n’est pas encore connu, mais il a néanmoins été attribué la désignation provisoire 2020 CD3 par l’Union astronomique internationale Minor Planet Center. S’il s’agit d’un astéroïde, 2020 CD3 n’est que le deuxième satellite rocheux connu de la Terre jamais découvert dans l’espace autre que la lune. Un autre a été découvert en 2006, mais il n’est plus en orbite. « L’obtention des images a été une bousculade pour l’équipe Gemini parce que l’objet devient rapidement plus faible à mesure qu’il s’éloigne de la Terre », a déclaré John Blakeslee, responsable des sciences à l’Observatoire international Des Gémeaux. « On s’attend à ce qu’il soit éjecté de l’orbite terrestre en avril. » Avec si peu de temps pour jouer avec, la course est sur d’en savoir plus sur la «mini lune», quel qu’il soit. « Des observations supplémentaires pour affiner sa position nous aideront à déterminer l’orbite de cet objet mystère et son origine possible », a déclaré M. Fedorets. Il a ajouté que la réflectivité du CD3 2020 indique qu’il s’agit d’un corps rocheux plutôt que d’un saut spatial comme des propulseurs de fusées usagés.

Les astronomes s’attendent à trouver beaucoup plus de “mini lunes” à l’aide de l’Observatoire Vera C. Rubin, un télescope de 8 mètres sur le Cerro Pachon au Chili, qui commencera une étude astronomique tout ciel en Novembre 2021.

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