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De nouveaux décès liés au coronavirus à Washington montrent pourquoi les tests à grande échelle sont importants

Mar 4, 2020 12:31 AM ET

Nous n’avons toujours aucune idée de l’ampleur de la circulation du virus

Washington State Health Officials Give Update On Coronavirus Cases In Seattle Area, After First Death Reported

Trois nouveaux décès causés par le nouveau coronavirus ont été signalés dans le comté de King, dans l’État de Washington, où une éclosion se produit chez des patients dans un établissement de soins infirmiers. Il y a maintenant 14 cas dans le comté de King, dont cinq décès — dont deux ont été précédemment signalés. Un sixième patient, dont le cas est venu dans le comté de Snohomish, est également mort.

Les décès étaient chez un homme dans la soixantaine, une femme dans la soixantaine et une femme de 80 ans. Deux des trois étaient des patients au Life Care Center, un établissement de soins infirmiers à Kirkland, Washington. Un autre nouveau cas, une femme de 80 ans qui a été hospitalisée, a également été lié à Life Care. Cela porte à neuf le nombre de cas liés aux soins de la vie.

Le groupe de soins de la vie des maladies semble être le premier aux États-Unis - et est alarmant pour les experts de la santé parce que le nouveau coronavirus, qui provoque la maladie COVID-19, est particulièrement mortelle pour les personnes âgées. Malheureusement, les établissements de soins de longue durée « offrent un environnement idéal pour l’acquisition et la propagation de l’infection », selon une étude de 2003. Les résidents sont déjà vulnérables, soit en raison de leur âge, soit en raison de problèmes de santé sous-jacents, soit des deux — et ils sont à proximité, ce qui facilite la transmission de la maladie.

Sur les 108 résidents et 180 membres du personnel de Life Care, 27 résidents et 25 membres du personnel ont des symptômes du virus, les responsables de la santé de Washington a déclaré samedi. En outre, 25 pompiers ainsi que deux policiers ont été exposés au virus, mais ils n’ont pas montré de symptômes encore, le Washington Post a rapporté. En réponse à l’épidémie, les visites familiales ainsi que celles de bénévoles et de vendeurs ont été interrompues, a rapporté Kaiser Health News King County va acheter un motel afin de placer les patients COVID-19 en isolement.

Le virus peut avoir circulé à Washington pendant six semaines, selon une analyse génétique. Les chercheurs ont comparé deux échantillons du virus, l’un d’une personne qui s’est rendue dans le comté de Snohomish en provenance de Chine en janvier, et l’autre d’un élève du secondaire récemment diagnostiqué sans cause évidente. Les séquences génétiques étaient presque identiques, selon Trevor Bedford, un biologiste computationnel au Fred Hutchinson Cancer Research Center à Seattle. Bien que le travail est tôt, Bedford croit qu’il n’y a pas une autre bonne explication pour la similitude en raison d’une variante inhabituelle sur l’un des gènes.

Mais la plupart des gens n’avaient aucune idée que le virus circulait parce que les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ne testaient pas activement le nouveau coronavirus chez les personnes qui n’étaient pas exposées à la maladie, que ce soit depuis les voyages dans une zone touchée ou par contact étroit. avec un cas existant - jusqu’à la semaine dernière. Cela signifie que la détection du nouveau coronavirus dans la communauté est dangereusement en retard par rapport à la circulation réelle du virus.

Dans le meilleur des cas, les tests seraient de toute façon à la traîne — parce que la plupart des gens ne présentent pas de symptômes de COVID-19 pendant quelques jours. Les tests positifs sont donc essentiellement des instantanés de l’endroit où le virus était il y a plusieurs jours. Mais en maintenant les critères d’essai étroits, les CDC ont perdu un temps précieux pour prévenir des éclosions comme celle de Life Care. Maintenant, les responsables de la santé se démènent pour rattraper leur retard.

Le 26 février, le premier cas possible de COVID-19 communautaire dans le pays a été annoncé en Californie. La patiente, du comté de Solano, avait déjà été placée sous respirateur lorsqu’elle est arrivée au Centre médical Davis de l’Université de Californie le 19 février, où l’équipe a immédiatement demandé des tests pour le coronavirus, selon le Davis Enterprise. Le CDC n’a pas testé le patient jusqu’au 23 février. Le CDC affirme qu’il n’a pas dit non à toutes les demandes de tests.

L’information a également été étranglée par le vice-président Mike Pence, qui contrôle maintenant toutes les communications fédérales sur le virus. Tout expert fédéral qui souhaite parler de la maladie doit maintenant obtenir l’approbation de Pence, le Washington Post a rapporté. Anthony Fauci, le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a repoussé ce rapport, affirmant qu’il n’est pas muselé. En cette semaine, le CDC a laissé tomber le nombre de personnes qu’il a testéesà partir de son site Web , tout comme le nombre de tests est en passe d’augmenter.

Au milieu de toute cette confusion, un expert en santé a déclaré à ProPublica que les efforts pour corral la maladie sont "semaines de retard." Pour déterminer dans quelle mesure le virus circule dans des régions comme Washington et la Californie, les responsables de la santé pourraient tester un échantillon aléatoire de centaines de personnes et savoir combien d’entre eux sont positifs. (C’est ce qu’on appelle les « tests de surveillance ». Jusqu’à ce que le dépistage généralisé soit la norme, nous serons toujours derrière la maladie — avec des conséquences tragiques. Au moins dans le cas des soins de la vie, le retard sur le suivi et la maîtrise de la maladie semble avoir été mortel.

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Elizabeth Lopatto
Tags:   French, United States, Wire