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Waymo rapporte 2,25 milliards de dollars d’investisseurs extérieurs, Alphabet

Mar 4, 2020 1:25 AM ET

Waymo self-driving car dome

Waymo, l’ancien projet de voiture autonome de Google qui est maintenant une entreprise sous Alphabet, a déclaré lundi qu’il a recueilli 2,25 milliards de dollars dans une ronde de collecte de fonds dirigée par Silver Lake, L’Office d’investissement du Régime de pensions du Canada et Mubadala Investment Company.

Il s’agit du premier investissement externe de la société, qui comprenait également Magna, Andreessen Horowitz et AutoNation et sa société mère Alphabet.

« Nous avons toujours abordé notre mission en tant que sport d’équipe, en collaborant avec nos partenaires OEM et fournisseurs, nos partenaires d’exploitation et les communautés que nous servons pour construire et déployer le pilote le plus expérimenté au monde », a déclaré John Krafcik, PDG de Waymo, dans un blog publié lundi par l’entreprise. « Aujourd’hui, nous élargissons cette équipe, en ajoutant des investisseurs financiers et d’importants partenaires stratégiques qui apportent des décennies d’expérience en investissant et en soutenant des entreprises technologiques prospères qui construisent des produits transformateurs. Grâce à cette injection de capitaux et de sens des affaires, aux côtés d’Alphabet, nous allons approfondir notre investissement dans notre personnel, notre technologie et nos opérations, le tout à l’appui du déploiement du Waymo Driver dans le monde entier.

 

Le cycle fait suite à une vague d’activité au cours de la dernière année qui a illustré les efforts waymo pour se transformer en une entreprise commerciale. Une grande partie de l’activité s’est concentrée sur la cartographie et l’essai de sa technologie de véhicule autonome dans de nouveaux endroits tels que la Floride, tout en continuant à étendre sa flotte de base à Mountain View, en Californie, et la région de Phoenix.

Waymo a longtemps mis l’accent sur les essais et, éventuellement, le lancement d’un service à la demande ride-hailing appelé Waymo One en utilisant ses véhicules autonomes dans les banlieues entourant Phoenix. En octobre, Waymo a commencé à retirer les conducteurs de sécurité de certains véhicules de son service Waymo One.

Mais il ya eu d’autres expansions, y compris un accent sur la recherche de nouvelles applications commerciales pour sa technologie de véhicule autonome tels que la livraison et le camionnage et même un plan pour commencer à vendre ses capteurs lidar personnalisés, à des entreprises en dehors des voitures autonomes telles que la robotique, la sécurité et la technologie agricole.

En janvier, Waymo a annoncé qu’elle commencerait à cartographier et à tester ses camions long-courriers autonomes au Texas et dans certaines parties du Nouveau-Mexique.

Waymo s’est également développé par le biais d’acquisitions et de partenariats. Waymo a acquis en décembre une société du Royaume-Uni appelée Latent Logic qui a été issue du département d’informatique de l’Université d’Oxford. La société utilise une forme d’apprentissage automatique appelé apprentissage de l’imitation qui pourrait renforcer les efforts de simulation waymo. Cette acquisition a marqué le lancement du premier centre d’ingénierie européen de Waymo, qui sera à Oxford, au Royaume-Uni.

Au printemps dernier, Waymo a embauché plus d’une douzaine d’ingénieurs d’Anki, la start-up de robotique qui a fermé ses portes en avril. Parmi les 13 experts en robotique, on compte le cofondateur et ancien PDG d’Anki, Boris Sofman, qui dirige l’ingénierie dans la division du camionnage autonome.

Waymo s’est également associé en exclusivité avec Renault et Nissan pour rechercher comment les véhicules utilitaires autonomes pourraient fonctionner pour les passagers et les colis en France et au Japon.

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Kirsten Korosec
Tags:   French, United States, Wire