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Jack Dorsey est dans le combat de sa vie

Mar 5, 2020 12:52 AM ET

"L’investisseur le plus redouté en Amérique" a pdg de Twitter dans sa ligne de mire

jack dorsey

S’il n’y avait pas un coronavirus mortel se propageant à travers le monde, je soupçonne que plus d’entre nous pourraient parler d’une perturbation différente de la vie telle que nous la connaissons: la fin potentielle de la dernière titularisation de Jack Dorsey en tant que PDG de Twitter.

Dorsey a cofondé Twitter, a été son premier PDG, et est revenu en 2015 comme son quatrième. Tout au long de cette période, il a été l’un des leaders les plus peu conventionnels dans les affaires. Comme raconté dans l’histoire de Nick Bilton des premières années de l’entreprise, Hatching Twitter, Dorsey a été forcé de quitter le travail au départ parce qu’il a passé trop de temps à faire du yoga et assister à des cours de design de mode.

Quand il est revenu en tant que PDG en 2015, en remplacement de Dick Costolo, c’était tout aussi improbable. Le conseil d’administration avait d’abord dit qu’il n’envisagerait qu’un employé à temps plein pour diriger l’entreprise. À ce moment-là, Dorsey avait fondé une deuxième entreprise prospère, la société de paiements Square, et la dirigeait en tant que PDG. Mais après une recherche, le conseil d’administration de Twitter - dont Dorsey était alors président - s’est installé sur lui de toute façon, et il l’a dirigé depuis.

Le mandat a été difficile. Pendant la majeure partie du temps de Dorsey en tant que PDG, Twitter n’a pas été rentable. Elle n’a pas offert beaucoup d’innovations en matière de produits, et n’a pas non plus fait son chemin vers une croissance significative de l’utilisateur. Comme d’autres plates-formes technologiques, elle a été exploitée de manière productive par la Russie lors des élections de 2016. La société a fait beaucoup, beaucoup de promesses sur ce qu’elle pourrait faire par la suite, en commençant par son problème inflexible avec les utilisateurs harcelant les uns les autres, puis la plupart du temps sous-livré.

Ensuite, il y a la question du cours des actions — la mesure selon laquelle, pour le bien et pour le pire, tous les chefs de la direction sont finalement tenus responsables. Depuis son retour, les actions Twitter sont en baisse de 6,2 pour cent, Bloomberg a rapporté la semaine dernière, tandis que Facebook sont en hausse de 121 pour cent.

(Dorsey prévoit également de camper à quelque part en Afrique à un moment donné cette année, pour une durée indéterminée. Beaucoup de choses se passent avec cet homme!)

Il n’est pas difficile, en bref, de faire une affaire contre Jack Dorsey, et maintenant quelqu’un a. L’investisseur activiste Elliott Management Corp. a pris une participation d’environ 4 pour cent dans Twitter et a maintenant mis en avant quatre candidats au conseil d’administration de la société, avec l’objectif de remplacer Dorsey en tant que PDG.

Dans Axios, Dan Primack soutient le cas d’Elliott :

- Dorsey ne peut consacrer une partie de son attention à Twitter, étant donné qu’il dirige également la société de paiements Square (dans lequel il a un intérêt financier plus important). Et cela n’est que exacerbé par les plans de Dorsey de passer une grande partie de 2020 en Afrique, pour mieux comprendre la révolution fintech du continent (c’est-à-dire quelque chose qui est beaucoup plus pertinent pour Square que pour Twitter).

- Twitter sous Dorsey a connu un roulement de direction constant et a à plusieurs reprises abandonné la boule d’innovation produit (en particulier dans la vigne de naphtaline, qui était TikTok avant TikTok).

Qu’est-ce que c’est qu’Elliott Management Corp. ? C’est un hedge fund dirigé par le milliardaire Paul Singer. Sheelah Kolhatkar l’a présenté dans le New Yorker en 2018. Kolhatkar décrit Singer comme ...

l’un des investisseurs les plus puissants et les plus inflexibles au monde. Singer, qui a soixante-treize ans, avec une barbe blanche et des lunettes ovales, est profondément impliqué dans tout ce qu’Elliott fait. L’entreprise a de nombreux types d’investissements, mais Singer est surtout connu comme un investisseur «activiste», en utilisant les ressources de son fonds - environ trente-cinq milliards de dollars - pour acheter des actions dans des entreprises dans lesquelles il détecte les faiblesses. Elliott fait ensuite pression sur l’entreprise pour qu’elle modifie ses activités, dans le but d’améliorer le cours de l’action. Les dirigeants d’Elliott disent que la plupart de leurs campagnes d’investissement se déroulent sans conflit significatif, mais un nombre notable semblent finir embourbés dans le drame. Une tactique signature Elliott est la publication d’une lettre critiquant sévèrement le CHEF de la société cible, qui est souvent suivie par la démission de l’exécutif ou la vente de la société. L’une des rares campagnes infructueuses de Singer, pour bloquer une fusion au sein de Samsung, a finalement conduit à la destitution et l’emprisonnement du président sud-coréen après que les opposants de Singer sont devenus si désespérés pour repousser son attaque qu’ils auraient commencé à soudoyer des fonctionnaires du gouvernement. De l’extérieur, il peut sembler que Elliott est à l’origine du drame, mais la firme fait valoir qu’il identifie simplement les problèmes de pré-sxisting et agit comme un contrôle sur le système.

L’investissement activiste est controversé : les critiques estiment qu’il peut forcer les entreprises à licencier des travailleurs et à réduire l’investissement dans de nouveaux produits en faveur de programmes qui stimulent les profits à court terme, tandis que les promoteurs y voient une source utile de pression sur les C.E.O. pour réduire les déchets et gérer leurs entreprises plus efficacement. Dans la presse, Singer et des investisseurs similaires ont été comparés aux vautours, aux loups et aux hyènes. Bloomberg a qualifié Singer d'« agressif, tenace et litigieux à la faute », l’onctionnant « l’investisseur le plus redouté au monde ». Les entreprises de Singer ont toujours été couronnées de succès, avec des rendements annuels moyens de près de 14 pour cent, ce qui rend lui et ses employés extrêmement riches. La simple nouvelle qu’Elliott a investie dans une entreprise fait souvent monter son cours de bourse, ce qui crée encore plus de richesse pour Elliott. Singer a déployé ses richesses dans la politique républicaine, où il est l’un des principaux donateurs du G.O.P. et une influence puissante sur le Parti et son président. Selon ceux qui connaissent Singer, en politique, comme dans les affaires, il a l’intention de faire tout ce qu’il faut pour gagner.

Pour réitérer: l’investisseur le plus redouté du monde a maintenant Jack Dorsey dans sa ligne de mire. Que se passe-t-il ensuite ?

À court terme, les employés et les alliés se sont ralliés autour de Dorsey. Lundi, les discussions internes pro-Dorsey ont fait une bulle sur Twitter elle-même, où quelques dizaines d’employés ont tweeté avec le hashtag #WeBackJack. Elon Musk, PDG de Tesla, qui a récemment

via FaceTime à la conférence annuelle des employés de Twitter, tweeté son soutien ainsi, affichant que Dorsey a "un bon [cœur emoji]."

À long terme, Matt Levine de Bloomberg spécule que cette décision pourrait pousser davantage de fondateurs à chercher des actions avec droit de vote à deux classes pour les isoler des investisseurs activistes comme Singer. C’est ce que Mark Zuckerberg a fait sur Facebook, et plus tard Evan Spiegel a fait à Snap. Notant que Snap est dans une situation financière bien pire que Twitter - et face à zéro conséquences des investisseurs sur elle, parce qu’ils n’ont pas de moyens réels de ressources juridiques - Levine écrit:

Une éjection dirigée par Elliott d’un PDG d’une société publique n’est pas une jolie vue. (Un pdg de la direction déposé par Elliott mémorable commenté que "quand il a commencé à la recherche Elliott en ligne, l’expérience a été comme 'Googling cette chose sur votre bras et il dit: «Vous allez mourir." Si vous êtes un investisseur public et que vous avez acheté des actions de Snap dans le cadre de son introduction en bourse, l’expérience pourrait vous amener à vous opposer à des actions à deux classes dans les futures introductions en bourse. Mais si vous êtes un fondateur de la technologie et vous regardez Elliott mener une lutte par procuration laid pour se débarrasser de Jack Dorsey pour le péché véniel de travailler demi-journées à son entreprise, l’expérience pourrait vous conduire à insister sur les actions à double classe dans votre propre ipo. Twitter est un peu mauvais, et son fondateur est dans le collimateur de gros Elliott effrayant; Snap est pire, et ses fondateurs sont très bien parce qu’ils ont eu la prévoyance pour empêcher cela. Le but des actions à deux classes est de protéger les fondateurs de la technologie d’Elliott afin qu’ils puissent suivre leur bonheur d’une manière visionnaire à long terme!

Mais la question la plus intéressante est la question la moins à répondre, et c’est ce qui se passe à moyen terme. C’est-à-dire : Dorsey peut-il survivre à cela ? L’expérience des anciens PDG que Singer a mis à travers la sonnerie suggère que la réponse pourrait bien être non. L’affaire contre le leadership Twitter au cours de la dernière décennie est épaisse et accablante, et promettant qu’il sera tout mieux à l’avenir ne jouera pas aussi bien avec un fonds de couverture comme il l’a sur le circuit podcast.

 

Dans le même temps, il est au moins un peu curieux que Singer fait son mouvement maintenant, quand Twitter est devenu constamment rentable, retourné à la croissance des utilisateurs, et a finalement commencé à accélérer le rythme du développement de produits. Il est toujours facile de faire le cas que Twitter peut et devrait être beaucoup plus grand et mieux qu’il ne l’est - il se sent juste un peu grossier de faire ce cas quand la société enfin, et à la surprise de beaucoup d’entre nous qui l’ont couvert pour la dernière décennie, commence à tourner autour.

Mais les affaires ne sont pas beanbag, et "assez bon" n’est clairement pas le couper pour Paul Singer. À moins que quelque chose change radicalement, il semblerait que Jack Dorsey est dans le combat de sa vie.

Pushback

Hier, dans le bulletin, j’ai écrit "Aujourd’hui Facebook est sans doute le point d’entrée à la technologie pour la plupart des gens. Dans certaines parties du monde, il est dit que Facebook est l’Internet lui-même. Et il fonctionne à une échelle beaucoup plus grande que Facebook n’a jamais fait. Merci à ma mère pour écrire pour demander si je voulais dire que Facebook fonctionne à une plus grande échelle que Microsoft n’a jamais fait. En fait, je l’ai fait. Merci maman.

Aussi des excuses à Drew Harwell et Erin Cox, que nous avons identifié par erreur comme des journalistes pour le New York Times. En fait, ils sont des journalistes distingués pour le Washington Post.

LE GUIDE DU VERGE POUR L’ÉLECTION DE 2020

Quatorze États votent à la primaire du Super Tuesday. En attendant les résultats, je vous invite à examiner notre paquet sur ce qui est en jeu pour la Silicon Valley dans les mois précédant les élections générales et au-delà. Commencez par cet essai de notre rédacteur en chef, Nilay Patel, sur pourquoi et comment nous couvrons la course. De là, vous pouvez regarder quatre «guides vivants» pour les questions clés auxquelles fait face l’industrie de la technologie:

Nous espérons que vous trouverez ces guides utiles dans les mois à venir et les garderont signets. De notre côté, nous les mettrons à jour chaque fois que les événements le justifieront. Faites-nous savoir ce que vous pensez - et, si vous avez une idée pour un autre guide, s’il vous plaît envoyez-le à ma façon.

LE RATIO

Aujourd’hui dans les nouvelles qui pourraient affecter la perception du public des grandes plates-formes technologiques.

Tendance à la hausse : Pinterest limite les résultats de recherche pour l’éclosion de coronavirus à l’information des organisations de santé traditionnelles.

Tendance à la hausse: Google met gratuitement à la disposition des clients des outils de vidéoconférence pour les aider lors des commandes obligatoires de travail à domicile liées à l’épidémiede coronavirus .

Flambée

Gros titres:

Un biologiste computationnel fait valoir que l’Étatde Washington pourrait être sur le point de voir une explosion dans les cas . (Helen Branswell / STAT Nouvelles)

Le Washington Post)

Sur le front de la conférence:

Sur le front du voyage :

Ailleurs dans l’épidémie :

Airbnb a prévu d’introduction en bourse en 2020. Mais ces plans pourraient être mis en attente si le marché du voyage continue à lutter avec la propagation du coronavirus. (Olivia Carville / Bloomberg)

Faux remèdes et les théories du complot coronavirus inondent WhatsApp. L’application est cryptée, ce qui rend difficile d’arrêter les messages viraux puisque même Facebook ne peut pas toujours voir ce qu’ils disent. (Tony Romm / Le Washington Post)

Régissant

⭐ Congrès devrait présenter mercredi une nouvelle législation qui forcerait les entreprises technologiques à prendre des mesures agressives pour mettre fin à l’exploitation sexuelledes enfants en ligne, ou risquer de perdre leurs protections juridiques en vertu de l’article 230 . La loi Earn It est également largement considérée comme un moyen d’empêcher les entreprises technologiques d’utiliser le chiffrement sur leurs plates-formes de messagerie. Ce projet de loi est affreux. Tony Romm au Washington Post rapporte:

L’industrie a grandi particulièrement inquiet au sujet de la dernière salve politique des législateurs, craignant qu’il soit inapplicable et pourrait ouvrir la voie pour le ministère de la Justice et d’autres agents d’application de la loi à creuser dans leurs réseaux, dispositifs et services pour aider leur Enquêtes. Cela pourrait saper le chiffrement de bout en bout, la technologie de sécurité qui fait en sorte que seul l’expéditeur et le destinataire d’un message peuvent voir son contenu.

Mardi, Facebook a diffusé les premiers doutes sur le projet de loi avant même qu’il n’ait été publié. Le sort du chiffrement est crucial pour l’entreprise,étant donné que son service de messagerie, WhatsApp, est sécurisé de cette façon, et Facebook vise à déployer le cryptage plus loin à travers ses outils de chat.

Les capital-risqueurs et les dirigeants de la technologie expriment leur soutien aux candidats modérés à la présidence comme Mike Bloomberg et Pete Buttigieg (avant qu’il ne abandonne). Ils s’inquiètent de plus en plus d’une victoire de Bernie Sanders, bien que beaucoup de leurs employés font campagne pour lui. (Nellie Bowles et Erin Griffith / The New York Times)

Mike Bloomberg dépense beaucoup plus d’argent sur les annonces de promotion du contrôle des armes à feu que sur sa capacité à battre Trump au Texas. Il s’agit d’un geste surprenant dans un état rouge profond - mais montre également comment les candidats partagent des messages différents avec différents électeurs sur Facebook en utilisant le microciblage. (Jeremy B. Merrill / Quartz)

Le gouvernement américain a tendu la main à TikTok pour parlerde désinformation politique . L’application chinoise est devenue de plus en plus populaire aux États-Unis, et a souvent été utilisé pour partager des mèmes politiques en dépit de la tentative de l’entreprise de ne pas devenir une plate-forme pour parler de politique. (Alfred Ng / CNET)

Reddit a la réputation d’être un moulin à rumeurs toxiques. Mais le site est devenu une maison peu probable pour les utilisateurs passionnés qui visent à appeler la désinformation comme il se propage. (Steven Melendez / Fast Company)

Facebook a supprimé les réseaux de comptes engagés dans un comportement inauthentique coordonné provenant de l’Inde, l’Egypte, la Russie, l’Iran,le Myanmar et le Vietnam . La nouvelle fait partie du premier rapport mensuel de l’entreprise sur le comportement inauthentique coordonné.

L’écosystème médiatique de droite est distinct et insulaire du reste de la presse grand public, explique Yochai Benkler, professeurà Harvard. Cette asymétrie jouera un rôle majeur en 2020, mais les principaux moteurs sont les médias de masse, les entreprises et les acteurs politiques nationaux, et non les Russes, Facebook, les algorithmes ou les bots. (Mathew Ingram / Galley par CJR)

La société mère de TurboTax, Intuit, vient d’acquérir Credit Karma pour 7,1 milliards de dollars. L’accord soulève de sérieuses préoccupations antitrust, selon les experts juridiques, puisque Credit Karma était un concurrent TurboTax. C’est Facebook acheter Instagram une fois de plus, mais les régulateurs remarquer? (Eric Newcomer / Bloomberg)

Industrie

Facebook a déclaré qu’il soutiendrait les monnaies existantes soutenues par le gouvernement en plus du jeton Balance quand il libère son portefeuille Calibra plus tard cette année. Cela inclura le dollar américain et l’euro. Cette décision est considérée comme une réponse directe à l’intense pression réglementaire à laquelle Facebook a dû faire face depuis l’annonce de la Balance l’an dernier. Voici l’information Alex Heath:

L’Association Libra externe, qui i

s composé d’entreprises Facebook courtisé pour aider à gouverner le projet, a l’intention d’introduire un jeton Balance avec la collecte de monnaies numériques émises par le gouvernement, une autre personne familière avec les plans dit. Facebook devrait mettre l’accent sur les versions numériques des monnaies gouvernementales existantes dans son propre portefeuille.

Facebook a poussé la sortie prévue de son portefeuille numérique, surnommé Calibra, à Octobre de cette année plutôt que Juin comme prévu précédemment, les trois personnes ont dit. La sortie du portefeuille coïncidera avec le lancement des monnaies numériques. Le déploiement initial du portefeuille, que Facebook espère avoir disponible dans WhatsApp et Messenger, pourrait être limité à certains pays en fonction des monnaies locales qu’il prend en charge en fin de compte. La nouvelle stratégie de Facebook pourrait rencontrer moins de résistance de la part des régulateurs financiers, qui craignent l’influence du réseau social sur la direction de la Balance.

Les compagnies pharmaceutiques sont de plus en plus audacieux sur la publicité sur Facebook. Cette pratique expose les lacunes quant à la façon dont les données peuvent être utilisées pour montrer aux consommateurs des annonces pertinentes sur leur santé personnelle. (Nitasha Tiku / The Washington Post)

Facebook a construit une flotte de robots pour patrouiller ses centres de données. L’initiative de haute technologie pourrait stimuler les profits de l’entreprise et aider à révolutionner l’industrie des centres de données — et potentiellement entraîner des pertes d’emplois. (Rob Price / Business Insider)

Un défenseur du cancer du sein dit qu’elle a découvert une échappatoire dans les paramètres de confidentialité de Facebook qui pourrait mettre les données de santé de millions de personnes à risque. Elle a déposé une plainte auprès de la Federal Trade Commission, disant que Facebook avait l’obligation de protéger les listes d’adhésion pour les groupes de santé et n’a pas divulgué la vulnérabilité alléguée aux utilisateurs. L’échappatoire a depuis été fermée. (Ryan Prior / CNN)

Pour rendre Messenger plus léger et plus rapide, Facebook a réécrit l’application à partir de zéro. La nouvelle version est de 30 Mo, moins d’un quart de sa taille maximale. Il est également passé de 1,7 million de lignes de code à 360 000.

Dans une nouvelle étude publiée dans American Economic Review, la désactivation de Facebook a été montré pour libérer jusqu’à 60 minutes de temps pour les participants. Il a également eu un impact faible mais significatif sur l’amélioration de leur bien-être global. (Cal Newport)

WhatsApp est enfin obtenir un nouveau mode sombre sur iOS et Android aujourd’hui. Après des mois de bêta-test sur les deux systèmes d’exploitation mobiles, le mode whatsApp sombre sera disponible pour tous les utilisateurs. (Tom Warren / The Verge)

ET ENFIN...

Allons à plein sur prepper pour fermer la journée.

Voici, de Business Insider, est de savoir comment nettoyer votre smartphone de germes sans endommager l’écran.

Et ici, de The Verge, est de savoir comment faire votre propre désinfectant pour les mains.

Passez une merveilleuse soirée.

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