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Nikola va public pour essayer de devenir la première entreprise zéro émission grande plate-forme

Mar 5, 2020 12:11 AM ET

Et l’ajout de 525 millions de dollars à son coffre de guerre

La start-up de camionnage électrique Nikola est en train de devenir une société cotée en bourse. L’équipe basée en Arizona a annoncé mardi qu’elle fusionnait avec une société d’acquisition cotée en bourse appelée VectoIQ, dans un mouvement qui est similaire à ce que la société spatiale Virgin Galactic vient de retirer dans la seconde moitié de 2019. La transaction devrait être conclue au cours du deuxième trimestre de cette année, et lorsqu’elle le sera, Nikola sera cotée à la bourse NASDAQ sous le nom de NKLA.

Nikola recevra 525 millions de dollars en nouveaux investissements en conséquence, ajoutant à un stock existant de 525 millions de dollars qu’il a recueillis à travers trois cycles de financement (et le financement d’une coentreprise qu’il a commencé en Europe).

Fondée en 2015, Nikola a entrepris de fabriquer de grandes plates-formes zéro émission à l’aide de la technologie des piles à combustible à hydrogène. Alors qu’un certain nombre d’entreprises comme Tesla, Daimler, Freightliner, et d’autres acteurs établis et les startups travaillent sur des camions tout-électriques, Nikola est l’un des seuls à poursuivre à hydrogène grandes plates-formes. Cependant, il se fait, cependant, le passage de grandes plates-formes à zéro émission de groupes motopropulseurs pourrait aider à mettre une grande bosse dans la pollution causée par le secteur des transports.

La startup a développé trois camions différents, les deux derniers destinés à la production de masse aux Etats-Unis et en Europe. Mais l’entreprise a depuis développé des versions de ses camions qui sont alimentés par batterie, aussi, pour les entreprises qui n’ont pas besoin d’autant de portée que les versions à hydrogène fournissent.

Les véhicules à hydrogène n’ont jamais vraiment pris dans l’espace de voiture de tourisme parce qu’il y a eu très peu d’investissement dans l’infrastructure nécessaire. Là où des entreprises comme Tesla et plusieurs gouvernements et groupes d’énergie propre ont passé la dernière décennie à construire des réseaux relativement vastes de chargeurs de véhicules électriques, il n’existe qu’une poignée de stations-service à hydrogène à ce jour.

Mais le ton de Nikola a toujours été que la puissance de l’hydrogène fait une tonne plus de sens dans une application commerciale. Étant donné que de nombreux itinéraires de camionnage commercial s’exécutent point à point, il est plus facile d’identifier où les stations d’hydrogène devraient être construites. Nikola a fait valoir que les camions à hydrogène sont encore mieux adaptés à la tâche de camionnage long-courrier que les véhicules à batterie pour quelques raisons. Il faut beaucoup moins de temps pour remplir un réservoir que pour charger une batterie massive. Les grosses plates-formes alimentées par batterie font également face à une énigme. Ils ont besoin de gros packs de batterie pour générer une portée suffisante, en particulier avec une remorque attachée. Mais plus le pack est grand, plus le camion pèse, ce qui limite finalement son efficacité.

En cours de route, Nikola a aligné un certain nombre de clients, dont Anheuser-Busch, qui a commandé des centaines de camions en 2018. Elle a également signé un accord avec la société d’énergie Nel pour développer les stations de remplissage d’hydrogène, et le fournisseur automobile Bosch pour aider à concevoir des pièces de ses camions. Nikola a reçu un grand coup de pouce l’année dernière quand il a débarqué une coentreprise avec Iveco, un fabricant européen de camions. Non seulement cela a-t-il donné une certaine légitimité aux plans de la startup, mais il leur a également offert un raccourci vers la production.

Selon les documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission exposant la fusion, la société veut commencer la production de ses grandes plates-formes électriques à batterie l’année prochaine et prévoit de livrer 600 d’entre eux. Il doublera ensuite ce nombre chaque année, car il mettra en ligne la production des camions à hydrogène en 2023. Nikola prévoit être en mesure de générer 3,2 milliards de dollars de revenus en 2024 en vendant 7 000 camions à piles et 5 000 camions à hydrogène.

Nikola veut également prendre la technologie qu’il développe pour ses grandes plates-formes et l’appliquer à différents facteurs de forme. L’année dernière, l’entreprise a présenté une motomarine électrique et un véhicule utilitaire tout-terrain électrique à quatre roues. Pas plus tard que le mois dernier, l’entreprise a taquiné une camionnette appelée Badger, qui combinerait la pile à combustible à hydrogène et la technologie de batterie lithium-ion pour permettre une portée allant jusqu’à 600 miles.

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Sean O'Kane
Tags:   French, United States, Wire