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Henrik Fisker explique comment il prévoit de faire un SUV électrique «durable»

Mar 9, 2020 2:39 AM ET

Fisker Inc., la start-up de véhicules électriques fondée par le célèbre designer Henrik Fisker, a annoncé plus de détails sur son prochain SUV cette semaine. La société a publié ses premières images du SUV le lundi et partagé quelques nouvelles spécifications après le Salon de Genève 2020 a été annulé par prudence à la suite de la nouvelle épidémie de coronavirus.

Le Fisker Ocean, comme le SUV est appelé, a fait ses débuts au Consumer Electronics Show de cette année. Il est censé offrir jusqu’à 300 miles de portée et est bourré de technologie, comme un grand écran tactile monté sur le tableau de bord, un écran tête haute, et un toit en option bordé de panneaux solaires. Fisker Inc. a hardiment appelé l’océan le « véhicule le plus durable du monde », citant la « moquette entièrement recyclée » faite à partir de déchets de filet de pêche « tiré des océans » et « 100 pour cent des surfaces en polyuréthane en polycarbonate » avec « support rayon renforcé ».

Et pourtant, lorsque Fisker Inc. met le VUS électrique en production, peut-être dès l’année prochaine, la société promet une étiquette de prix de départ agressive de 37 499 $. L’Océan sera également disponible sur ce que Fisker dit sera un plan de location flexible sans engagements à long terme. La jeune entreprise est apparemment tellement prête à faire réussir l’océan qu’elle a suspendu indéfiniment une voiture de sport électrique précédemment annoncée appelée EMotion. (L’entreprise travaille également sur des batteries à état solide, mais elle a déclaré que l’océan utilisera des batteries lithium-ion plus traditionnelles dans un avenir prévisible.)

Construire une start-up de véhicule électrique à partir de zéro est une proposition terriblement lourde, sans parler de celle qui fait des promesses qui sonnent un peu trop beau pour être vrai. Et si quelqu’un doit le savoir, ce devrait être Fisker lui-même dont la première start-up éponyme - une tenue de voiture de sport hybride appelée Fisker Automotive - a fait faillite après seulement six ans. Le Verge a rencontré Fisker au CES cette année pour en savoir plus sur la façon dont il compte atteindre tous ces objectifs compliqués.

Sur les grandes revendications environnementales de l’entreprise

Les intérieurs végétaliens ne sont plus une nouveauté dans le monde de la voiture. En fait, comme Fisker est prompt à le souligner, sa société d’origine a contribué à relancer le mouvement. Mais Fisker Inc. va bien au-delà de l’utilisation de matériaux respectueux des animaux dans l’océan. La société a déclaré qu’il s’agit du « véhicule le plus durable au monde », ce qui est une vaste revendication (et à la fois vague). Et c’est le soutien qui prétendent en promouvant l’utilisation de choses comme les plastiques recyclés et les tissus. Mais des matériaux comme le polyuréthane en polycarbonate et le Rayon peuvent parfois être livrés avec leurs propres bagages environnementaux.

M. Fisker affirme que son entreprise travaille avec des fournisseurs depuis un an et demi pour s’assurer que les matériaux respectueux de l’environnement sont à la fois « de qualité automobile » et « qu’ils sont aussi durables que » affirment les fournisseurs. « Évidemment, ces matériaux ne sont pas fabriqués par nous. Personne ne fait son propre matériel à l’intérieur de la voiture. Mais nous sommes passés par des fournisseurs et avons vraiment cherché à obtenir les matériaux les plus durables », a-t-il dit.

« Je vois cela comme la première étape où nous disons : « Hé, oui. Tous les matériaux de cette voiture ne sont pas recyclables », mais j’ai l’impression que quelqu’un doit faire le premier pas et essayer de faire une voiture aussi respectueuse de l’environnement que possible. Et ce n’est que la première étape », a déclaré M. Fisker, notant que l’industrie automobile a une « énorme opportunité d’améliorer » lorsqu’il s’agit de l’utilisation du carbone. « Nous voulons être la marque qui est connue pour être là-bas dès le début d’essayer de créer une voiture respectueuse de l’environnement. »

Mais être « une voiture respectueuse de l’environnement » est un objectif très différent de ce que Fisker Inc. a jusqu’à présent annoncé, qui est que l’océan sera « le véhicule le plus durable du monde ».

À cela, Fisker m’a dit que c’est plus d’une «cible que nous voulons atteindre» en tant qu’entreprise. « Et j’ai fait beaucoup de recherches sur les véhicules. Et je pense que quand je le regarde, je ne pense pas que quiconque ait mis autant de matériaux durables dans n’importe quel véhicule autant que nous. D’où la revendication », a-t-il dit.

« Notre vision est vraiment un monde propre et meilleur pour tout le monde. Et nous ne pouvons le faire que si tout le monde y participe. Tous. Tout le monde doit faire quelque chose. Et nous allons essayer de faire le véhicule le plus durable du monde. Et cela signifie que nous devons ajouter et devenir de mieux en mieux et de mieux en mieux », a-t-il ajouté.

Le mot «durable» peut avoir un sens différent pour beaucoup de gens, et c’est quelque chose que les entreprises essaient souvent de se cacher derrière sans offrir de détails. Fisker m’a dit que, pour lui, « cela signifie vraiment que vous essayez d’utiliser des matériaux qui sont fabriqués d’une manière qui utilise aussi peu ou aussi peu d’émissions que possible, ou que les matériaux eux-mêmes sont recyclés, en particulier les déchets qui sont nocifs pour l’environnement. »

Et tandis que certaines personnes considèrent la propriété de voiture - même des véhicules électriques - d’être en tension avec la poussée pour un meilleur environnement, Fisker a fait valoir que la location continue de voitures à de nouveaux clients pourrait réduire le nombre qui doivent être faites en premier lieu.

Sur la façon dont Fisker atteint ce point de prix

Les constructeurs automobiles notoirement faire un petit pourcentage de profit sur chaque véhicule qu’ils vendent, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles ils sont si concentrés sur la vente d’un grand nombre d’entre eux chaque année. Les voitures sont chères à construire, et les concessionnaires mangent dans les bénéfices. Cette marge bénéficiaire est encore plus faible pour les startups au début car ils ne peuvent pas simplement commencer à faire des tonnes de voitures tout de suite sans une base de clients infaillible et beaucoup d’argent à brûler.

C’est pourquoi tant de startups EV qui ont émergé au cours des dernières années ont essayé de commencer avec des véhicules de luxe. Plus le prix de départ est élevé, plus il y a de chances de réaliser un bénéfice dès le début.

Fisker Inc. allait suivre cette voie avec l’EMotion, mais elle a depuis changé de vitesse. Une grande raison, m’a dit Fisker, c’est que son entreprise a conclu un accord avec un «très, très grand partenaire» pour s’approvisionner tout ce dont elle a besoin pour l’océan et celui qui, selon lui, aide plusieurs entreprises à avoir accès à des composants à moindre coût.

"Personne ne fait des millions de voitures électriques. Donc, pour obtenir le prix vers le bas au cours des prochaines années, la seule façon que vous pouvez le faire est si vous collaborez et achetez des composants avec d’autres personnes, avec d’autres entreprises, de sorte que vous pouvez obtenir un volume plus élevé et réduire le coût », a déclaré Fisker. « C’est ce que nous avons fait. »

Comme beaucoup d’autres startups, Fisker Inc. veut contourner le modèle de concession et vendre directement aux clients, ce qui aiderait également à maintenir les coûts bas. Mais contrairement à certaines de ces startups, Fisker Inc. ne vendra que numériquement et ne s’appuiera pas sur des salles d’exposition de briques et de mortier. Considérant combien d’un frein financier les "Nio Houses" ont été pour la start-up chinoise EV Nio, qui pourrait certainement aider à limiter les coûts plus loin.

« Nous avons un modèle d’affaires très allégé », a déclaré M. Fisker. « Nous allons via l’application directement au client. Nous n’avons pas de marges de concessionnaire. Nous n’avons pas tous les autres choses qui va avec cela.

En ce qui concerne le remaniement de la stratégie de produit, Fisker ne croit pas que son entreprise est nécessairement le commerce de marges élevées sur l’EMotion pour une voiture avec un faible potentiel de profit dans l’océan.

«Je suis probablement le seul gars qui a effectivement commencé une entreprise automobile avant, et je peux vous dire [à partir d’une voiture de luxe] ne fonctionne pas, dit-il. Fisker souligne que

même Elon Musk, dont le «plan directeur» pour Tesla était d’utiliser l’argent des voitures chères pour financer la conception et la production de plus abordables, encore dû lever des milliards de dollars pour obtenir le modèle 3 sur le marché.

"La raison de faire la voiture de luxe d’abord ... est que vous n’avez pas à vous soucier, au départ, du coût de certaines des technologies qui, il y a quelques années, étaient très coûteuses », a déclaré M. Fisker. « Pour quelqu’un qui n’a pas de nom de marque [établi], vous voudrez peut-être faire une voiture de luxe pour dire en quelque sorte : « Hé, nous savons comment faire des voitures cool. »

"Mais dans notre cas, nous avons déjà fait le Karma Fisker, nous avons conçu l’EMotion. Je pense que tout le monde sait que nous pouvons concevoir une voiture de luxe cool », a-t-il poursuivi. « Je n’ai donc pas senti que nous devons faire nos preuves à cet égard. Je pense qu’aller directement au véhicule à fort volume était beaucoup plus excitant. Il nous apporte beaucoup plus de revenus et va effectivement financer la voiture de luxe.

Sur le financement et la possession de voitures

Fisker dit que son entreprise a déjà fermé "plusieurs cycles de financement", y compris un investissement de la société de construction Caterpillar bras de risque, et de la famille derrière la société de forage pétrolier Schlumberger. Il dit qu’il travaille avec le Credit Suisse sur un cycle de financement plus large, aussi, avant une introduction en bourse potentielle. Pitchbook chevilles financement total de la startup à environ 16 millions de dollars à ce jour, donc Fisker aura besoin de beaucoup plus d’argent afin d’obtenir une voiture en production.

Malgré un nombre croissant de nouvelles options comme le ride-hailing et la micromobilité, Fisker croit toujours que les gens voudront leurs propres voitures. Mais il veut rendre cette expérience moins lourde, c’est pourquoi son entreprise pousse l’idée d’un bail flexible.

« Je ne crois pas que les gens veuillent vraiment sortir dans la rue le matin et juste choisir une voiture au hasard et y entrer, comme le font certains de ces programmes d’autopartage, parce que vous ne voulez pas monter dans une voiture qui n’a peut-être pas été nettoyée. , ou il ya une vieille tasse de café de ce dernier gars, dit-il. "Vous voulez entrer dans votre voiture avec vos lunettes de soleil là-bas, avec peut-être votre tasse de café d’hier, ou quoi que ce soit, votre casquette ou quelque chose. Nous offrons donc cette mobilité et ce sentiment d’appartenance sans nécessairement avoir à la posséder. Sans que vous ayez à vous engager.

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Sean O'Kane
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