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Le plus grand salon de la technologie mobile au monde a été annulé en raison des craintes du coronavirus

Mar 9, 2020 2:40 AM ET
A worker fixes a poster announcing the Mobile World Congress 2020 in a conference venue in Barcelona, Spain on Feb. 11, 2020.
Un travailleur fixe une affiche annonçant le Mobile World Congress 2020 dans un lieu de conférence à Barcelone, Espagne le 11 février 2020.
(LONDRES) — Les organisateurs du plus grand salon de la technologie mobile au monde tirent la prise sur les inquiétudes au sujet de l’épidémie virale de la Chine. Le salon annuel mobile World Congress n’aura plus lieu comme prévu à Barcelone, en Espagne, les 24 et 27 février. « Les préoccupations mondiales concernant l’épidémie de coronavirus, les préoccupations relatives aux voyages et d’autres circonstances rendent impossible la GSMA pour organiser l’événement », a déclaré John Hoffman, chef de l’organisme organisateur, dans un communiqué mercredi. Cette décision intervient après que des dizaines d’entreprises technologiques et de opérateurs sans fil ont abandonné, avec les dernières annulations par Nokia, Vodafone, Deutsche Telekom et bt de Grande-Bretagne mercredi. D’autres grands noms qui ont déjà abandonné comprennent Ericsson, Nokia, Sony, Amazon, Intel et LG. Les entreprises ont fait part de leurs préoccupations quant à la sécurité du personnel et des visiteurs. Les organisateurs avaient cherché à résister à la pression croissante d’annuler l’extravagance technologique annuelle, qui devait attirer plus de 100 000 visiteurs d’environ 200 pays, dont 5 000 à 6 000 de Chine. Tim Bajarin, président du cabinet de conseil Creative Strategies, a déclaré qu’avec toutes les inconnues entourant la façon dont le nouveau virus se propage, et le fait que de nombreuses entreprises s’étaient déjà retirées, la décision d’annuler était la décision la plus prudente pour les organisateurs de spectacles. « Ils avaient la capacité de protéger 100 000 personnes dans une atmosphère foraine générale », a-t-il dit. Ces jours-ci, la plupart des grandes entreprises organisent leurs propres événements de lancement de produits de toute façon, comme Samsung l’a fait mardi à San Francisco. Mais Bajarin a déclaré Mobile World Congress était encore une occasion pour de nombreuses personnes dans l’industrie mobile de se réunir en un seul endroit. « Cela a permis de faire beaucoup de transactions commerciales et de réseautage, alors dans ce contexte, c’était une perte importante », a-t-il dit. La GSMA, l’organisme commercial sans fil qui organise la foire, avait déclaré qu’elle rencontrait régulièrement des experts mondiaux et espagnols de la santé et ses partenaires pour assurer le bien-être des participants. Il avait déjà exhorté les participants à éviter les poignées de main et avait prévu d’intensifier le nettoyage et la désinfection et de s’assurer que les haut-parleurs n’utilisent pas le même microphone. Plus tôt mercredi, Nokia a déclaré qu’il avait décidé de se retirer "après une évaluation complète des risques liés à une situation en évolution rapide." L’entreprise a déclaré que « la santé et le bien-être des employés étaient au premier plan » et que l’annulation de son implication était une « décision prudente ». Les départs de Nokia et Ericsson avaient quitté la Chine Huawei, un sponsor majeur de la foire, comme le seul fabricant d’engins réseau majeur restant encore l’intention d’assister. Les organisateurs ont été pris entre risquer des réactions potentielles sur les préoccupations de santé publique s’ils allaient de l’avant ou face à de grandes pertes financières s’ils annulent, a déclaré Stephen Mears, un analyste de recherche à Futuresource Consulting. Même avant l’annulation, Mears a déclaré que son équipe de cinq personnes envisageait d’abandonner ou de raccourcir le voyage que de nombreux participants qu’ils voulaient rencontrer ne serait pas là, y compris ceux de la Chine, qui représente une part croissante du smartphone mondial et l’industrie du réseau mobile. « Il devient de moins en moins précieux pour des gens comme nous d’y assister si nous ne sommes pas en mesure d’obtenir des réunions avec les cadres de haut niveau », a-t-il dit. Les autorités espagnoles ont tenté de promouvoir un message de calme alors qu’elles se démenaient pour maintenir en vie le salon, qui, selon eux, génère 473 millions d’euros (516 millions de dollars) et plus de 14 000 emplois à temps partiel pour l’économie locale. Le chef de la santé régionale catalane, Alba Vergés, a déclaré qu’il y avait un "risque très faible de coronavirus" dans la région de Catalogne, où se trouve Barcelone, et que les autorités sont "complètement prêtes à détecter tous les cas". Quatre cas suspects se sont tous révélés négatifs, a-t-elle déclaré lors d’un point de presse plus tôt. "Il n’y a aucune raison de santé publique d’annuler tout événement en Catalogne ou à Barcelone, y compris le Mobile World Congress", a déclaré Vergés. « Si les entreprises prennent leur propre décision, nous devons respecter cela, mais nous sommes ici pour expliquer cela du point de vue de la santé publique. » Dr Mike Ryan, le chef des urgences de l’Organisation mondiale de la Santé, a déclaré avant l’annulation que le spectacle aurait pu continuer. « Il n’y a aucun risque avec un rassemblement de masse », a-t-il dit. "Il ya un risque d’intoxication alimentaire, des blessures, des bâtiments se sont effondrés. Tous les organisateurs de réunions doivent mettre en place une stratégie de gestion des risques. Bon nombre des risques peuvent être réduits par des mesures simples et si un événement se produit, ceux-ci peuvent également être gérés. Ryan a ajouté que la plupart des événements « peuvent se poursuivre si les mesures appropriées peuvent être appliquées ». ___ Joseph Wilson à Barcelone, Espagne, AP Technology Writer Mae Anderson à New York et AP Medical Writer Maria Cheng à Londres ont contribué à ce rapport.

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