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Frontier se prépare à la faillite, regrette l’échec de l’installation de suffisamment de fibres

Apr 3, 2020 2:35 AM ET

Frontier a déclaré qu’il a perdu des clients en raison de "sous-investissement significatif dans la fibre."

A Frontier Communications service van parked in front of a building.
Agrandir / Un fourgon Frontier Communications.

Alors que Frontier Communications se rapproche d’un dépôt de bilan attendu, le FAI a déclaré aux investisseurs que ses difficultés découlent en grande partie de son incapacité à investir correctement dans la mise à niveau de DSL à la fibre large bande.

La présentation pour les investisseurs, qui est inclus dans un dépôt Securities and Exchange Commission, a déclaré que "sous-investissement significatif dans le déploiement de la fibre et les offres de produits d’entreprise limitée ont créé des vents contraires que la société se repositionne pour inverser." Une grande partie du déploiement de la fibre de Frontier a été effectivement installé par Verizon avant Verizon a vendu certaines de ses opérations à Frontier.

Environ 51 pour cent des revenus de Frontier proviennent directement des consommateurs résidentiels, le reste provenant principalement de clients de gros et d’affaires. Frontier a déclaré que le segment résidentiel qui fournit la majeure partie de ses revenus "a le taux de désabonnement mensuel le plus élevé", ce qui signifie que les clients quittent l’entreprise en grand nombre. DSL-les pertes des clients devraient augmenter, Frontier a dit.

Frontier a également déclaré qu’une « grande partie » de ses revenus provient de « produits existants en déclin » comme le service téléphonique en cuivre fixe. Le réseau grand public-large de Frontier est principalement DSL basé sur le cuivre, dont les capacités sont facilement dépassées par les réseaux câblés et de fibre. Frontier Internet service est disponible pour 14 millions de foyers à travers les États-Unis, mais 11 millions d’entre eux sont DSL-seulement, la présentation dit. Les 3 millions de foyers restants, soit 21 % de l’empreinte de Frontier, ont accès à la fibre.

Frontier a déclaré qu’il a 2,6 millions d’abonnés à Internet, avec 1,4 million sur DSL et 1,2 million sur la fibre. Les numéros d’abonnés et de maisons excluent les opérations dans quatre États du nord-ouest des États des États-Unis que Frontier vend à WaveDivision Capital. Si l’on inclut ces quatre États, la base d’abonnés à large bande résidentielle de Frontier est passée de 3,7 millions à 3,5 millions au cours de l’année civile 2019. Une fois la vente de quatre États terminée, Frontier continuera d’offrir un service dans 25 États.

Stop the Cap a publié hier un résumé de la présentation de Frontier. « Les clients de Frontier déconnectent de plus en plus le service DSL à basse vitesse de l’entreprise, laissant habituellement pour son plus grand concurrent résidentiel : Charter Spectrum », peut-on lire dans l’article. Les pertes de clients auraient pu être encore pires si Frontier avait fait face à une concurrence plus forte sur l’ensemble de son territoire.

En plus de ne pas déployer suffisamment de fibres, Frontier a fait un mauvais travail en maintenant son réseau de téléphone en cuivre et à large bande. Les enquêtes et les plaintes de pannes chroniques à New York, Minnesota, Ohioet Virginie-Occidentale ont contribué à révéler les lacunes du FAI.

Plan de faillite

Frontier a discuté des risques de sa faillite probable dans un autre dépôt de la SEC, avertissant les investisseurs que «demander la protection de la Cour de faillite pourrait avoir un effet négatif important sur nos activités, la situation financière, les résultats d’exploitation et de liquidités. Frontier a déclaré qu’un autre facteur de risque est « notre capacité d’obtenir un financement suffisant pour nous permettre de sortir de la faillite et d’exécuter notre plan d’affaires après l’émergence ».

Frontier saute un paiement de la dette avril 1 en prévision de son dépôt de bilan. Frontier devait initialement déclarer faillite d’ici la mi-mars.

Bien que les choses soient sombres maintenant, Frontier dit qu’elle a un plan pour améliorer les performances à long terme. La présentation pour les investisseurs a déclaré Frontier a l’intention de «transformer l’entreprise d’un fournisseur de services de télécommunications hérités sur un réseau principalement basé sur le cuivre à un fournisseur de services à large bande de prochaine génération avec une infrastructure à longue durée de vie basée sur la fibre.

Frontier a récemment embauché un nouveau PDG, l’ancien directeur général de Dish Bernie Han, pour mener une tentative de redressement. Bien que Frontier n’ait pas réussi à prévenir les pertes de ses clients, la direction de l’entreprise croit apparemment qu’une restructuration, davantage d’investissements et une meilleure gestion aideraient le FAI à concurrencer plus efficacement les FAI du câble et de la fibre. Frontier a déclaré que son marché potentiel est « un investissement attrayant avec des possibilités de déploiement de capitaux » et que ses « actifs sous-gérés » représentent une opportunité. Le conseil d’administration est susceptible de changer de manière significative après la faillite, la société a déclaré.

Après une restructuration, Frontier dit qu’elle a l’intention d'"investir dans des mises à niveau de fibre à la maison à rendement élevé, et des expansions de fibres "pour les clients sans fil et en gros." Frontier a déclaré qu’il a identifié environ 3 millions de ménages "avec une économie attrayante pour les nouvelles constructions de fibres."

Frontier a déclaré qu’elle a l’intention d’obtenir une tranche de financement de la Commission fédérale des communications qui peut être utilisé pour mettre à niveau les réseaux à large bande rurale. Avec le service à la clientèle de Frontier également un problème, la société a déclaré qu’elle espère réduire les pertes d’abonnés avec des améliorations au processus d’installation, la fonctionnalité de l’équipement, et le service à la clientèle en général.

 

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JON BRODKIN
Tags:   French, United States, Wire