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Arrêter des personnes pour tousser ne protégera pas les collectivités

Apr 10, 2020 1:57 AM ET

Photo par Matthew J. Lee/The Boston Globe via Getty Images

Au cours du week-end, un homme dans le Dakota du Nord a été arrêté pour avoir toussé dans un Walmart local. Le magasin, comme tous les magasins Walmart, limitait le nombre de personnes autorisées à entrer à la fois. L’homme n’était apparemment pas heureux d’entendre cela, et a intentionnellement toussé sur les employés du magasin, le chef de la police a déclaré.

Il rejoint une liste croissante de personnes arrêtées aux États-Unis pour avoir intentionnellement toussé en public au cours des dernières semaines, comme l’accélération des flambées du nouveau coronavirus dans les États à travers le pays mis les gens sur le bord, alerte pour le moindre signe qu’ils pourraient être exposés à la maladie. COVID-19 est un virus respiratoire et se propage à travers de minuscules gouttelettes de salive produites lorsqu’une personne malade tousse, éternue ou respire.

Ces personnes ne sont pas arrêtées en vertu de lois spécifiques aux coronavirus, dit Lindsay Wiley, directrice du programme de droit et de politique de la santé à l’American University Washington College of Law. Des hommes du Dakota du Nord et du New Jersey, par exemple, ont été accusés de menaces terroristes ou de menaces de causer des dommages physiques ou de la violence à quelqu’un. Les poursuivre pour des dommages physiques spécifiques au coronavirus serait beaucoup plus difficile.

« Il faudrait montrer à la personne qui a toussé la toux était infectieuse et qu’elle était capable de transmettre la maladie », dit Wiley. Puisque le test est si limité maintenant, c’est un cas difficile à faire : la toux devrait savoir qu’elle a été infectée pour que quelqu’un prouve qu’elle propage intentionnellement le virus. Le coronavirus est également si répandu que si quelqu’un qui avait toussé sur est tombé malade, il serait difficile de prouver exactement d’où ils l’ont obtenu de - il aurait pu être de n’importe où.

Créer ou truquer des lois pour punir les gens pour la diffusion spécifique de COVID-19 est techniquement possible, et les gens peuvent se sentir comme ceux qui ne prennent pas le virus au sérieux ou qui le donnent à d’autres devraient être punis. Mais transformer quelqu’un qui transmet une maladie en criminel ne rend pas une communauté plus sûre, dit Wiley.

Les experts en santé publique ont vu que l’inefficacité se joue avec d’autres virus. Il existe déjà des lois pénales dans des dizaines d’États qui punissent les personnes vivant avec le VIH qui se livrent à des activités qui peuvent exposer d’autres personnes à risque de contracter le virus — même des activités qui présentent un risque extrêmement faible de propagation du VIH, comme le sexe oral. « Il n’y a aucune preuve que la criminalisation de ces types d’activités soit efficace en tant que stratégie de lutte contre les maladies », dit M. Wiley. Le type de personne qui, intentionnellement, donnerait une maladie à quelqu’un d’autre n’est pas dissuadé par un droit criminel, dit-elle.

« Ce qu’il fait, c’est avoir un grand effet sur les personnes qui ne propageraient jamais intentionnellement la maladie, parce que c’est un effet dissuasif sur le dépistage », dit-elle. « Cela n’aidera pas le petit nombre de personnes qui le feraient, et cela pourrait causer des problèmes dans les efforts visant à atteindre des personnes qui sont bien intentionnées. » Les gens peuvent hésiter à se faire dépister ou à dire aux gens qu’ils sont malades avec un virus s’ils ont peur de se faire arrêter, ce qui peut entraver les efforts de santé publique. Les personnes vulnérables ou à faible revenu, qui ne sont pas en mesure d’éviter le type de contact avec d’autres personnes qui pourraient transmettre le nouveau coronavirus — parce qu’elles travaillent un emploi de service, par exemple — seraient plus susceptibles d’être touchées par ces lois. Cela ajouterait une autre couche aux inégalités existantes qui sont aggravées par la maladie.

Dans la plupart des États, les législateurs devraient créer une nouvelle loi spécifique au COVID-19 s’ils envisageaient de la traiter de la même manière que certains le font. Logiquement, la création de lois sur le coronavirus serait plus difficile que les lois sur le VIH parce que cette maladie est beaucoup plus difficile à retracer que quelque chose qui se transmet sexuellement.

« Je pouvais voir un membre du conseil municipal décider [qu’ils] veulent être perçus comme prenant des mesures sévères ici », dit Wiley, malgré le fait qu’il y a des preuves que ce genre de lois fait plus de mal que de bien. « J’espère que les législateurs ne perdront pas leur temps. »

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Nicole Wetsman
Tags:   French, United States, Wire