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La loi sur l’avortement libéral de l’Inde, annulée par la stigmatisation sociale

Apr 16, 2020 7:26 AM ET
 
 
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Les travailleuses du sexe à Chennai donnent un coup de poing à la loi de l’Inde sur l’avortement libéralisé. De nombreuses travailleuses du sexe vivent avec le VIH et sont victimes de discrimination et de stigmatisation dans l’accès à des avortements sûrs. Crédit: Stella Paul/IPS

NEW DEHLI, 14 avril 2020 (IPS) - Arti Zodpe est originaire du théâtre Tamasha (folk dance-drama) à Sangli, dans l’État indien du Maharashtra. Après les représentations du soir, certains chanteurs et danseurs offrent des services de travail du sexe au public. « Nous [les travailleuses du sexe de Tamasha] vivons à l’extérieur de la ville, car les gens se sentent dérangés par le bruit de notre ghunghroo [bracelets de cheville avec des cloches] et de la musique. Lorsque nous allons à la ville, en particulier à une clinique de santé sexuelle, le personnel dit: «Alors vous êtes venus pour répandre votre saleté ici». Si nous avorsons, ils nous font nettoyer la parole par la suite », avait-elle déclaré lors d’un récent rassemblement de médecins et d’experts en droits à l’avortement. La vie de Zodpe raconte les difficultés auxquelles les femmes vulnérables comme elle est confrontée pour se faire avorter, et explique en détail les couches de discrimination sociale et de stigmatisation auxquelles sont confrontées les femmes marginalisées dans la société indienne orthodoxe.

L’avortement sûr reste un rêve pour beaucoup

L’avortement est gratuit en Inde depuis 1971, mais des millions de femmes n’ont toujours pas accès à des avortements sûrs.

Selon le rapport Lancet Global Health 2019, 15,6 millions d’avortements ont eu lieu ici en 2015, dont 78 pour cent ont été effectués à l’extérieur des établissements de santé. La plupart de ces avortements étaient également par des femmes obtenant des médicaments d’avortement médical de chimistes et de vendeurs informels sans ordonnances.

Selon le Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme (HCDH),les avortements à risque sont estimés à 9 à 20 pour cent de tous les décès maternels dans le pays.

Une étude plus récente menée par Mahila Sarvangeen Utkarsh Mandal (MASUM), une ONG basée à Pune, et Asia Safe Abortion Partnership (ASAP) menée dans sept des 29 États indiens a révélé que 80 pour cent des femmes n’étaient pas au courant de la loi existante et, par conséquent, craignaient de demander des services d’avortement sûrs.

L’étude, publiée le mois dernier, a interrogé 200 participants et a constaté que tous avaient eu un avortement à un moment donné, tandis que certains avaient jusqu’à six. Pourtant, aucune des femmes ne l’avait révélé à leur famille ou à leurs amis, principalement par crainte de stigmatisation sociale.

Selon Hemlata Pisal, coordonnatrice du projet au MASUM, il y avait diverses lacunes et divergences en ce qui concerne les services d’avortement dans les centres de santé publique (PHC) :

  • Les pilules abortives médicales étaient en grande partie indisponibles, et même lorsqu’elles étaient disponibles (par l’intermédiaire de cliniques privées ou surtout de pharmacies), il y avait une variation dans les doses et les types de pilules prescrites.
  • La méthode désuète de D et C (dilatation et curettage) était encore utilisée dans de nombreux centres de santé à travers l’Inde et il n’y avait pas de protocole standard suivi pour les méthodes chirurgicales et non chirurgicales.
  • Mais surtout, le personnel pratiquait un niveau élevé de stigmatisation.

« Les femmes que nous avons interviewées ont signalé que lorsqu’elles se sont adressées à PHC pour se faire avorter, elles ont souvent été refusées ou victimes d’humiliation et d’abus extrêmes », a déclaré Pisal à IPS.

Libéralisation de la loi

Le 17 mars, une semaine avant que le pays ne se matrice à l’échelle nationale pour stopper la propagation de la maladie du coronavirus ou COVID-19, le parlement indien a voté en faveur d’une version modifiée de l’ancienne loi sur l’avortement, la Loi de 1971 sur l’interruption médicale de grossesse (MTP), ce qui le rend plus libéral et plus accommodant.

  • L’une des caractéristiques saillantes de la loi modifiée sur le MTP a été d’augmenter la limite supérieure pour l’avortement de 20 à 24 semaines. Toutefois, la nouvelle loi ne favorisera que les "catégories spéciales de femmes", qui comprennent les victimes de viol, les victimes d’inceste, celles qui sont différemment et les mineurs.
  • Il donne également à une femme la possibilité de mettre fin à sa grossesse si des anomalies fœtales sont détectées dans les 24 semaines suivant sa grossesse. Ces dernières années, plusieurs poursuites judiciaires ont été déposées qui exigeaient une augmentation de la limite supérieure pour les anomalies fœtales.

S’exprimant devant le Parlement à cette occasion, le ministre indien de la Santé Harsh Vardhan a déclaré que la nouvelle loi était très progressiste et qu’elle promettait d’assurer la sécurité des femmes.

Les médecins et les responsables de la santé se sont également félicités de l’amendement.

Le Dr Noor Fathima, haut responsable de la santé publique et gynécologue basé à Bangalore, a déclaré à l’IPS qu’il rendrait l’avortement « moins lourd pour les fournisseurs de services ».

« La loi MTP [modifiée] est particulièrement une aubaine pour les femmes qui sont confrontées à des conditions de grossesse épuisantes et stigmatisantes émotionnellement », a déclaré Fathima à l’IPS.

Le manque de responsabilisation alimente la discrimination

Cependant, beaucoup ont dit que la stigmatisation sociale continue constituait une grave menace pour l’efficacité de la nouvelle loi, qui accorde également à une femme le droit de remplir la vie privée.

Mais les groupes vulnérables de femmes jouissent rarement de ce droit à la vie privée, a déclaré Kousalya Periasamy, responsable du Positive Women’s Network (PWN), un groupe basé à Chennai qui prône l’égalité des droits pour les femmes séropositives à travers l’Inde.

« Le personnel de n’importe quel centre d’avortement nous demandait souvent pourquoi couchiez-vous avec votre partenaire lorsque vous êtes séropositif?   On nous demande également de soumettre des documents d’identité et des lettres de consentement de membres masculins de la famille. Souvent, on nous refuse un avortement, même sans raison. Et après l’avortement, nous devons nettoyer la salle », a déclaré Periasamy à IPS.

La raison derrière une telle humiliation, dit gynécologue basé à Mumbai et coordinateur à ASAP, Le DrSuchitra Dalvie, est qu’actuellement il n’y a aucune responsabilité pour la qualité des soins d’avortement ou pour les refus.

« Les femmes meurent encore d’avortements septiques et/ou endurent d’immenses douleurs, des attitudes publiques-honte et abusives. À moins que nous ne colmations ces trous, la situation ne changera pas radicalement parce que 80 pour cent des femmes ne sont pas au courant de la loi pour commencer », a-t-elle déclaré à IPS.

La stigmatisation, un défi mondial

Katja Iversen, directrice générale de Women Deliver — le groupe mondial de défense des droits — basé à New York, convient que la stigmatisation est un obstacle sérieux à la mise au service des services d’avortement dans le monde entier.

« L’avortement est un besoin de base en matière de soins de santé pour des millions de filles et de femmes, et l’interruption de grossesse légale et sûre sauve la vie des femmes chaque jour. Malheureusement, l’avortement a été stigmatisé pour empêcher les gens d’en parler et pour maintenir le contrôle sur le corps des femmes, et que le silence conduit à des refoulements politiques et à des mythes dangereux », a déclaré Iversen à l’IPS.

L’étude du MASUM a également révélé certains de ces mythes et croyances non fondées qui existaient

mong femmes à travers le pays. Certains d’entre eux sont:

  • L’interruption médicale d’une grossesse est illégale.
  • L’avortement n’est légal que jusqu’à 12 semaines.
  • L’avortement n’est pas autorisé pour la première grossesse.
  • L’avortement provoque une infertilité permanente.
  • La signature de son mari est obligatoire pour un avortement.

« Ces croyances bloquent en fin de compte les moyens de la société de considérer et de discuter de l’avortement comme une question de santé normale et de discuter de manière transparente », dit Pisal.

Avortement sûr pour une vie meilleure

Selon M. Iversen, l’accès libre et régulier à la santé génésique, y compris les soins à l’avortement, peut conduire à une amélioration globale des conditions de vie des femmes et à un monde plus égalitaire.

« Lorsque les filles et les femmes ont accès à des services de santé génésique, y compris l’avortement, elles sont plus susceptibles de rester à l’école, de se joindre à la population active et de rester sur le marché du travail, de devenir économiquement indépendantes et de vivre leur plein potentiel. Il s’agit d’un cycle vertueux qui profite aux individus, aux communautés et aux pays », a-t-elle déclaré.

L’Objectif de développement durable (ODD) des Nations Unies (ODD) 3 pour assurer une vie saine et promouvoir le bien-être de tous le confirme également. L’objectif 3.7 de l’ODD 3 vise spécifiquement à garantir « l’accès universel aux services de santé sexuelle et reproductive ».

En Inde, cependant, la réalisation de cet objectif pourrait avoir besoin de plus qu’une modification de la loi.

Le Dr Ravi Duggal, consultant principal en santé basé à Mumbai, suggère de renforcer le système de santé publique, qui, selon lui, assurera la réglementation des coûts et l’accès aux services par droit; bas de médicaments en temps opportun et régulier; et la sensibilisation des prestataires de services, y compris des médecins et des infirmières.

Fathima est d’accord.

« Un système de santé publique plus solide est un besoin de l’heure. Si le personnel n’est pas un jugement, confidentiel, le respect de la vie privée et (générer) une réponse rapide ira un long chemin à déplacer les femmes de la recherche de soins d’avortement dans des établissements non qualifiés à des installations approuvées.

Mais comme l’Inde a prolongé son verrouillage COVID-19 de trois semaines jusqu’au 3 mai avec un peu plus de 10.000 cas enregistrés, ce sont les pauvres qui ont été les plus durement touchés par les fermetures à l’échelle du pays.

Cela comprend les femmes qui ont besoin d’avortements, car tous les hôpitaux et cliniques ont fermé leurs services gratuits de traitement extérieur et non coronavirus.

Et à Sangli, le quartier d’origine de Zodpe, la région a été déclarée hotspot COVID-19. Pour les femmes pauvres et marginalisées comme elle, cela signifie une grande lutte pour la survie car elles sont incapables de travailler et de gagner leur vie et restent également incapables d’accéder aux soins de santé sexuelle et reproductive.

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