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Jul 11, 2020 2:22 AM ET

Comment l’administration Trump pourrait « interdire » TikTok


Comment l’administration Trump pourrait « interdire » TikTok

iCrowd Newswire - Jul 11, 2020

Illustration par Alex Castro / The Verge

L’administration Trump envisage apparemment d’interdire les applications chinoises de médias sociaux, y compris la populaire application vidéo TikTok. Le secrétaire d’État Mike Pompeo a évoqué cette possibilité mardi, affirmant que c’était « quelque chose que nous regardons » dans une interview de Fox News avec Laura Ingraham.

Pompeo a offert peu de détails, et le commentaire aurait facilement pu être fanfaron. Mais il a également comparé TikTok à Huawei et ZTE, deux entreprises qui ont subi des conséquences très réelles après avoir attiré l’ire du gouvernement américain. Avec la tension croissante entre les États-Unis et la Chine, Trump tente d’interdire TikTok n’est pas hors de question – et alors qu’il n’est pas aussi simple que Pompeo et Ingraham le faire sonner, il pourrait encore causer des ennuis pour la société et ses utilisateurs.

Les interdictions d’application les plus intenses se produisent au niveau du réseau, bloquant toute communication entre les serveurs ciblés et les utilisateurs dans le pays. C’est l’approche adoptée par le Grand Pare-feu de la Chine, et c’est la façon dont l’Inde applique son interdiction TikTok récemment mise en œuvre. (L’Australie, qui envisage une interdiction similaire, adopterait probablement la même approche.) Mais la loi américaine n’a pas de précédent pour bloquer les logiciels de cette façon, il semble donc peu probable que la Maison Blanche serait en mesure de donner suite à ce genre de censure de réseau lourde.

Pompeo a comparé les plans TikTok de l’administration à sa répression contre Huawei et ZTE, qui comprenait les verrouiller hors des contrats gouvernementaux. Il est vrai que TikTok a été interdit de téléphones de travail de nombreux employés du gouvernement, y compris les membres de l’armée américaine, et certains législateurs font pression pour une restriction encore plus large. Mais Huawei et ZTE ont vendu des composants à des opérateurs télécoms qui, à leur tour, ont travaillé avec des agences gouvernementales. TikTok est une application grand public, donc c’est une punition beaucoup moins grave. « Huawei et ZTE sont utilisés par les entreprises », explique Samm Sacks, chercheur principal au Paul Tsai China Center de la Faculté de droit de Yale. « TikTok est utilisé par tant de gens aux États-Unis. »

Une cible plus probable est le Comité sur l’investissement étranger aux États-Unis (CFIUS), qui supervise les fusions et les investissements impliquant des entreprises non américaines. CFIUS a ouvert une enquête de sécurité nationale sur TikTok l’année dernière, citant des préoccupations similaires à Pompeo, et il ya suffisamment de preuves contre la société pour construire un cas plausible.

TikTok est une filiale de la société ByteDance basée à Pékin, et les critiques ont soulevé plusieurs questions à la fois autour de ses pratiques globales de confidentialité et de ses liens potentiels avec le gouvernement chinois. Les directives de modération divulguées décourageaient les critiques à l’égard d’événements comme les manifestations de la place Tiananmen. Bien que TikTok dit qu’il stocke les données des utilisateurs américains aux États-Unis, il ya une préoccupation persistante qu’il pourrait transmettre des informations aux agences d’État chinoises. (TikTok a nié à plusieurs reprises qu’il partage des informations de cette façon, et il dit que les lignes directrices de modération ne sont plus utilisés.) « Le gouvernement chinois a une histoire de prendre le contrôle sur les nœuds dans le système d’information, » Freedom House analyste Sarah Cook a dit à The Verge dans une interview l’année dernière.

Si cfius décide que la propriété chinoise est un problème, le conseil pourrait causer beaucoup de problèmes pour TikTok. Au cours des dernières années, cfius a rejeté certains plans de fusion et d’acquisition très médiatisés , y compris l’achat par une société chinoise de l’application de branchement gay Grindr, qu’elle a mis en place pour des raisons de sécurité nationale. Le Conseil pourrait faire restructurer TikTok d’une manière qui sépare davantage sa présence américaine de sa présence chinoise, ou même faire vendre ByteDance Musical.ly, l’application américaine qu’il a acquise pour aider à cimenter sa présence aux États-Unis. Ce n’est toujours pas précisément une « interdiction », cependant – et il ne généralise certainement pas à toutes les applications de médias sociaux chinois.

Pour vraiment prendre TikTok hors des téléphones américains, le gouvernement aurait à faire quelque chose comme faire Apple et Google rompre leurs liens avec ByteDance (avec tous les autres fabricants d’applications chinoises). Se retirer de l’App Store iOS et du Google Play Store réduirait considérablement l’attrait de TikTok, même si vous pouviez toujours y accéder via une application ou un site Web à chargement latéral. Apple, en particulier, garde un contrôle serré sur les appareils iOS; sa politique app store est si restrictive qu’elle a suscité des poursuites antitrust. Le gouvernement ordonnerait essentiellement aux entreprises de déplateformer TikTok — et la déformation peut être extrêmement puissante.

Pour ce faire, l’administration Trump pourrait répéter une tactique qu’elle a utilisée avec Huawei : le département du Commerce a mis TikTok sur la « liste des entités » qui limite ses liens commerciaux avec les entreprises américaines. L’administration n’a pas besoin de l’approbation du Congrès pour ce faire, et elle peut citer n’importe quelle entreprise américaine qui fait des affaires avec eux (à moins d’exemptions spéciales) pour violation des sanctions. La liste des entités a empêché Google de travailler avec Huawei sur les téléphones Android, et si TikTok ont été ajoutés avec succès à la liste, Apple et Google aurait du mal à les garder dans l’App Store.

James Lewis, directeur de la politique technologique au Center for Strategic and International Studies, affirme que mettre TikTok sur la liste serait extrême, inhabituel et juridiquement douteux. « Ils pourraient les sanctionner, mais généralement la sanction est liée à des violations commerciales, à l’espionnage ou à la prolifération ou au vol de propriété intellectuelle. Vous ne pouvez pas simplement le faire parce que vous êtes en colère contre une entreprise », dit Lewis. Contrairement à TikTok, Huawei fait face à des accusations criminelles américaines réelles pour racket et vol de secret commercial. Les allégations concernant TikTok sont toujours des soupçons, pas des plaintes légales. Même une poursuite non liée pour avoir recueilli illégalement des données sur des enfants a été réglée presque immédiatement.

Trump n’est souvent pas trop préoccupé par la question de savoir si ses ordres sont licites. S’il émet un décret qui prétend « interdire » TikTok ou d’autres applications chinoises, il sera probablement contesté immédiatement devant les tribunaux, mais il va encore créer de l’incertitude et des dommages à la réputation. La Maison-Blanche tente déjà d’avertir les investisseurs loin des entreprises chinoises, et même les problèmes intermittents app store ralentirait la croissance de ses utilisateurs et nuire aux recettes publicitaires. Et beaucoup d’utilisateurs pourraient ne pas réaliser Trump ne peut pas légalement fermer TikTok – afin qu’ils puissent l’abandonner avant même que quelque chose se passe.

Aucune de ces options ne constituerait une interdiction littérale de TikTok — c’est-à-dire un bloc qui coupe les utilisateurs américains du réseau de TikTok. Semblable aux menaces du président Trump de fermer Facebook et Twitter, la discussion de Pompeo sur l’interdiction de TikTok obscurcit les limites réelles du pouvoir du gouvernement américain. Malgré cela, il pourrait préfigurer des tentatives véritablement troublantes de limiter la façon dont les Américains peuvent utiliser l’Internet.

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Adi Robertson



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