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Jul 11, 2020 2:55 AM ET

Fisker et Karma lèvent des millions de dollars suite à une vague d’optimisme Tesla


Fisker et Karma lèvent des millions de dollars suite à une vague d’optimisme Tesla

iCrowd Newswire - Jul 11, 2020

Image: Fisker Inc.

Fisker Inc. et Karma Automotive, deux startups de véhicules électriques ayant une longue histoire commune, ont chacune annoncé cette semaine avoir levé des millions de dollars. Fisker a pris 50 millions de dollars de capitaux frais de « hedge fund king » Louis Bacon et Karma Automotive a recueilli 100 millions de dollars auprès d’un non divulgué « investisseurs extérieurs. »

L’argent vient à un moment où il semble y avoir un regain d’intérêt pour le financement de l’argent avide de startups de véhicules électriques, grâce en grande partie à la flambée du cours des actions de Tesla et le succès précoce de l’entreprise de camionnage à hydrogène Nikola récente cotation publique.

En fait, Fisker Inc. envisage de suivre les traces de Nikola et de devenir une société cotée en bourse par le biais d’une fusion inversée, une personne familière avec l’accord dit The Verge. La start-up est en pourparlers avec Apollo Global Management pour fusionner avec la société de capital-investissement cotée en bourse « chèque en blanc » société, connu sous le nom Spartan Energy Acquisition Corp. Spartan a été mis en place en 2018 comme un moyen pour Apollo de mettre en place un investissement dans l’industrie de l’énergie, et n’a que jusqu’au 14 août pour acquérir une société ou bien il sera dissous, avec les investisseurs et les actionnaires récupérer leur argent. (Les gens qui dirigent Spartan tentent de prolonger cette date jusqu’en février 2021, selon un récent dépôt.) La nouvelle des pourparlers entre Fisker Inc. et Apollo Global Management a d’abord été rapportée par Reuters.

Les « sociétés d’acquisition spéciales » comme Spartan sont devenues de plus en plus populaires au cours de la dernière année, surtout après qu’un certain nombre d’entreprises de premier plan ont connu des difficultés tout en prenant la voie traditionnelle pour devenir cotées en bourse. Après l’entrée en bourse d’Uber et lyft l’an dernier, le cours de chacun a immédiatement chuté, et les actions des deux sociétés se négocient toujours en dessous du prix initial. WeWork, quant à lui, totalement implosé à la suite de l’examen de la soi-disant « roadshow » série de réunions que les banques mis en place avec les investisseurs avant de prendre une société publique. En fusionnant avec Spartan, Fisker Inc. pourrait contourner certaines de ces questions et accéder plus rapidement aux marchés publics pour lever une partie de la quantité massive d’argent nécessaire pour fabriquer une voiture.

En attendant, il a 50 millions de dollars de nouveaux fonds provenant de la société d’investissement de Louis Bacon, Moore Strategic Ventures, LLC. C’est plus du triple de l’argent que Fisker Inc. avait précédemment recueilli auprès de la branche de capital-risque de la société de construction Caterpillar et de la famille derrière la société de forage pétrolier Schlumberger.

Fisker Inc. vient tout juste de dévoiler son véhicule électrique, l’Ocean, en janvier au Consumer Electronics Show 2020. Le SUV est censé obtenir environ 300 miles de portée sur une charge complète. Mais ce ne sera pas une bête de performance comme une Tesla. Au lieu de cela, le fondateur de Fisker Inc. Henrik Fisker a déclaré que l’océan sera tout au sujet de la durabilité environnementale.

Henrik Fisker a lancé Fisker Inc. il y a quelques années, et avait initialement prévu de fabriquer une voiture de luxe électrique avant de mettre de l’avant ce plan en faveur de l’océan. La société est séparée de Fisker Automotive, qu’il a fondée en 2007, et est devenu connu pour la voiture de sport hybride Fisker Karma. Problèmes avec le système de batterie et une lutte avec le ministère de l’Énergie sur un prêt finalement condamné Fisker Automotive, qui a fait faillite en 2013.

Beaucoup d’actifs de Fisker Automotive ont été rachetés par une société chinoise appelée Wanxiang, qui a relancé le projet Karma (sans l’implication d’Henrik Fisker) sous une nouvelle marque: Karma Automotive. Cette start-up a, dans les années qui ont suivi, vendu une voiture de sport hybride basée sur Karma connue sous le nom de Revero. Karma Automotive a partagé des ambitions de construire des véhicules tout électriques ainsi que de vendre la technologie sous-jacente, mais a lutté puissamment au cours de la dernière année ou plus, licencier des centaines d’employés.

Maintenant, cependant, la société dit qu’elle a recueilli 100 millions de dollars et cherche à recueillir 300 millions de dollars de plus. Karma Automotive n’a pas révélé qui sont les nouveaux investisseurs, mais Bloomberg rapporte que Wanxiang cherche à vendre des participations à des sociétés de capital-investissement basées aux États-Unis. Cela aiderait à réduire la propriété chinoise à moins de 50 pour cent afin de rendre la vente aux flottes gouvernementales plus acceptable politiquement.

Alors que l’enthousiasme autour de Tesla et Nikola peut avoir contribué à frapper un peu d’argent lâche pour Fisker Inc et Karma Automotive, beaucoup d’autres startups EV avec une présence aux États-Unis sont encore en difficulté. La start-up chinoise Byton, dont le siège est en Amérique du Nord dans la Silicon Valley, a récemment annoncé qu’elle arrêtait toutes ses activités mondiales pendant six mois en raison de problèmes d’argent. Basée à Los Angeles Faraday Future est toujours dans les limbes, bien que son fondateur vient de conclure son cas de faillite personnelle, et la startup dit qu’il sera maintenant en mesure de divertir les investisseurs qui peuvent avoir été capricieux. Seres, née SF Motors, est presque tombée de la carte après avoir fait une modeste éclaboussure dans la Silicon Valley il y a quelques années.

Quelques chanceux, comme Rivian, Lucid Motors et Nio, ont réussi à faire de gros tours de financement avant la pandémie. Bien que dans le cas de Lucid Motors, la start-up a dû céder le contrôle de la majorité à l’Arabie saoudite. Et en échange de son propre type de renflouement, Nio a dû se tourner vers des entités publiques en Chine.

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Sean O'Kane



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