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May 17, 2019 12:44 PM ET

LA NASA SPATIAL SPOTS CONDAMNÉ LE SITE CRASH DE LUNAR LANDER SUR LA SURFACE DE LA LUNE


iCrowd Newswire - May 17, 2019

Un vaisseau spatial de la NASA en orbite autour de la lune a repéré le site de crash d’un atterrisseur israélien appelé Beresheet, qui a claqué dans la surface lunaire lors d’une tentative d’atterrissage bâclée en avril. De nouvelles images de l’engin spatial montrent que l’atterrisseur a laissé une tache foncée de 10 mètres de long sur la lune où il a frappé puis s’est désintégré.

L’atterrisseur inné a été la création d’un organisme à but non lucratif israélien appelé SpaceIL, qui a lancé Beresheet au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9 en février. Avant le crash, l’atterrisseur était en passe de faire l’histoire en devenant le premier engin spatial fait avec le financement privé pour toucher vers le bas sur la surface de la lune.

Mais au cours de sa tentative d’atterrissage, quelqu’un ou quelque chose a entré une commande dans l’ordinateur de l’atterrisseur, en commençant une réaction en chaîne qui s’est terminée avec le moteur principal de l’engin s’arrêtant trop tôt. En conséquence, le Lander ne pouvait pas ralentir assez pendant sa descente à la surface. Le véhicule est arrivé trop vite et s’est cassé à l’impact. Juste avant qu’il ne se soit écrasé, il a renvoyé une image finale de la surface lunaire.

Image: NASA/GSFC/Arizona State University
Avant et après le crash de la feuille de Beresheet.

Environ 11 jours après l’échec, Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA a passé au-dessus du site de crash et a été en mesure de fournir quelques belles photos avant et après de la scène. Apparemment, la feuille de Beresheet ne formait pas un cratère sur la surface de la lune, ou si elle le faisait, il est trop petit pour que le vaisseau spatial de la NASA détecte. Il est possible que l’atterrisseur ne se déplace pas assez vite quand il a frappé la surface ou il est entré à un angle trop bas pour former un cratère substantiel.

Également entourant le site de crash est une zone de poussière qui est légèrement plus réfléchissant que le reste de la surface lunaire. Les scientifiques qui analysent les images des engins spatiaux pensent que cela peut avoir été causé par des gaz ou d’autres particules qui s’éloignaient de l’accident. Cela a pu lisser la zone et a rendu les choses plus réfléchissantes, selon les chercheurs de la NASA et de l’Université d’état de l’Arizona.

Alors que la disparition de Beresheet a été une grande perte pour les ingénieurs de SpaceIL, le crash nefournit une excellente occasion de mieux comprendre comment les choses s’écraser dans la surface lunaire affectent l’environnement de la lune. En gardant un oeil sur ce site, les scientifiques peuvent regarder que les roches et la poussière dans ce domaine évoluent au fil du temps après un impact. Il y a donc au moins une hausse de l’échec de la feuille de Beresheet de s’en tenir à son atterrissage.

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Loren Grush



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